Los adolescentes y adultos diagnosticados con trastorno depresivo mayor (MDD) tienen anomalías generalizadas en la región cerebral, como adelgazamiento cortical y reducciones del área de superficie en comparación con los participantes de control sanos, revela un nuevo metanálisis de más de 10 000 personas.1

Publicado en Psiquiatría Molecular, el estudio ENIGMA-MDD fue dirigido y coautor por Lianne Schmaal, PhD, en el Centro Médico de la Universidad de VU en Ámsterdam, Países Bajos, y es parte de un esfuerzo de colaboración internacional más amplio del Grupo de Trabajo ENIGMA-MDD.

La depresión afecta a aproximadamente 350 millones de personas en todo el mundo cada año y es la principal causa de discapacidad.2 Nuevos esfuerzos de investigación están iluminando el neurocircuito que subyace a los trastornos del estado de ánimo y están ayudando a identificar posibles marcadores genéticos, neuronales, ambientales y conductuales de la MDD.3 Aunque anteriormente se identificaron anomalías cerebrales estructurales relacionadas con la MDD, se necesitan estudios en varios sitios con mayor poder estadístico para mejorar la búsqueda de biomarcadores de neuroimagen del riesgo de enfermedad, el curso clínico y el resultado del tratamiento de la MDD.4

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En el estudio más grande realizado hasta la fecha, la Dra. Schmall y su equipo de investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética (RM) con ponderación T1 de 2 148 pacientes con MDD y 7 957 individuos sanos para realizar un metanálisis de la evidencia de la asociación entre MDD y espesor cortical y área de superficie. Examinaron los datos de adolescentes y adultos por separado porque estudios previos identificaron anomalías de la estructura cerebral dependientes de la edad en individuos con MDD.1 Por ejemplo, el mismo grupo informó anteriormente que, en comparación con los participantes de control, los pacientes diagnosticados con MDD recurrente o de inicio temprano tienen un hipocampo más pequeño, la parte del cerebro principalmente asociada con la formación de recuerdos a largo plazo y navegación espacial.5 Además, hasta ahora, las anomalías del área de superficie cortical no se han examinado en adolescentes con MDD.

En general, en comparación con adolescentes sanos, el Dr. Schmall y sus colegas encontraron reducciones en el área de superficie total de los hemisferios izquierdo y derecho, así como reducciones en el área de superficie en numerosas regiones cerebrales, de pacientes adolescentes con MDD. Más específicamente, observaron reducciones de área de superficie regional en el lóbulo frontal, y en áreas somatosensoriales y motoras. Los efectos más fuertes se observaron en pacientes adolescentes con MDD recurrente. Sin embargo, no observaron anomalías en el área de superficie en adultos con MDD.1

Con respecto al grosor cortical, los resultados están en línea con informes anteriores e indican que los adultos con MDD tienen déficits de grosor cortical en el lóbulo frontal, en comparación con los adultos sanos. Además, los hallazgos indican, por primera vez, un adelgazamiento cortical del lóbulo temporal en adultos con MDD. Los efectos más fuertes se observaron en pacientes adultos con MDD de inicio en la edad adulta.

«El grosor cortical y el área de superficie representan características morfométricas distintas de la corteza y pueden verse afectados de manera diferente por la depresión en varias etapas de la vida», concluyeron los autores en la publicación.

1. Schmaal L, Hibar DP, Sämann PG, et al. Anomalías corticales en adultos y adolescentes con depresión mayor basadas en exploraciones cerebrales de 20 cohortes de todo el mundo en el Grupo de Trabajo de Trastorno Depresivo Mayor ENIGMA. Psiquiatría Mol. 2016. doi: 10.1038 / mp.2016.60.

2. OMS. Depresión: a global public health concern, 2012. Disponible en: http://wfmh_2012.pdf (consultado el 31 de mayo de 2016).

3. Saveanu RV, Nemeroff CB. Etiología de la depresión: factores genéticos y ambientales. El psiquiatra Clin North Am. 2012;35:51-71.

4. Lener MS, Iosifescu DV. In pursuit of neuroimaging biomarkers to guide treatment selection in major depressive disorder: a review of the literature (en inglés). Ann N Y Acad Sci. 2015;1344:50-65.

5. Schmaal L, Veltman DJ, van Erp TG, et al. Alteraciones cerebrales subcorticales en el trastorno depresivo mayor: hallazgos del grupo de trabajo de Trastorno Depresivo Mayor ENIGMA. Psiquiatría Mol. 2016;21:806-812.

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