Creo que preferimos la versión del álbum, pero OK, seguro Top of the Pops

Hoy, quizás más que nunca, los datos son efímeros. A pesar de la revelación tardía de Stephen Hawking de que la información nunca puede ser verdaderamente destruida, puede desaparecer absolutamente del acceso público sin dejar rastro.

Tampoco son solo datos analógicos. Al igual que los libros se agotan, los sitios web pueden desconectarse, llevándose consigo la riqueza de conocimientos, opiniones y hechos que contienen. (No encontrará los archivos completos de hierbas de old Deadspin en ese sitio, por ejemplo.) Y en una época en la que las actualizaciones de historias, canciones o videos cortos ocurren con la facilidad de un clic, las ediciones ocurren y a menudo no dejan ninguna indicación de lo que vino antes. Hay toda una generación de adultos que no saben que cierto tiroteo en la Cantina de Mos Eisley fue un asesinato a sangre fría, por ejemplo.

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Así que, en cualquier día, Peter Hanrahan, de 19 años, ahora pasa sus noches de juerga en los mejores programas de radio de la década de 1960. Un estudiante del norte de Inglaterra, recientemente comenzó a recopilar episodios de Top of the Pops, un programa de música británico que se emitió entre 1964 y 2006, después de ver la película Tarantino de 2019, Érase una vez en Hollywood.

«Estaba buscando episodios de TOTP, ya que descubrí que había una grave falta de ellos disponibles en YouTube, BBC iPlayer o cualquier otro programa de radio», le dice a Ars. «Pero quería experimentar cómo habría sido en ese entonces y buscar por lo atmosférico que era la radio en Érase una vez en Hollywood. Ha sido otra forma de descubrir la música de esa época.»

Si Hanrahan simplemente quisiera experimentar más éxitos británicos de los 60, por supuesto, simplemente podría haber corrido a Spotify. Pero quiere la experiencia de la televisión tal como se grabó en su día, incluyendo audiencias en vivo, controversias de sincronización de labios y presuntos delincuentes sexuales.

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Naturalmente, YouTube tiene muchos episodios antiguos, pero la BBC ha intentado eliminar algunos con Jimmy Savile o Gary Glitter, por ejemplo. Hoy en día está lejos de ser una biblioteca TOTP completa con solo una fracción de los episodios que Hanrahan está buscando accesibles en la plataforma. YouTube también responde rápidamente a los avisos de retirada, y los episodios que están actualmente allí un día pueden desaparecer al siguiente.

Su siguiente parada es archive.org, la venerable biblioteca sin fines de lucro que cuenta con 411 mil millones de páginas web archivadas, 23 millones de libros, 5,5 millones de películas y una variedad de otros datos. A menudo tendrán lo que Hanrahan necesita, pero si no, su próxima parada es un rincón oscuro de reddit, donde es posible que alguien, en algún lugar, tenga una copia guardada.

A Hanrahan le ha llevado mucho tiempo encontrarlos y obtenerlos, pero su trabajo, rastreando los bordes de Internet y conectándose con personas reales, finalmente está dando sus frutos. En su primer año como acaparador confeso, Hanrahan había recopilado más de un terabyte de datos.

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Esta impermanencia de la información, por supuesto, va mucho más allá de la antigua radio británica. Y por suerte para las generaciones futuras, la picazón de buscarlo, recogerlo y almacenarlo va más allá de Hanrahan, también. Es un sentimiento que actualmente impulsa a miles de personas a unirse en línea en la búsqueda comunitaria de archivar viejos medios de todo tipo. Esta no es la operación bien coordinada y financiada por subvenciones y asociaciones de the Internet Archive; es el grabador de datos basado en la obsesión individual.

Hay un subreddit para todo

En 2020, la comunidad de r/Datahoarder en reddit tiene casi 200,000 miembros, con alrededor de 1,000 o más inactivos o publicando en el subreddit en cualquier momento. El propósito común aquí es exactamente lo que parece: estos archiveros aficionados se propusieron recopilar y capturar datos y conservarlos para su registro, referencia y lectura futura. A menudo, el objetivo es retener esta información tanto en línea como fuera de ella, a través de medios físicos o terabytes de discos duros personales y almacenamiento. En cierto modo, puede pensar en r/Datahoarder como miles de archivos individuales de Internet al azar, aunque cada miembro tiende a tener algunas áreas específicas de enfoque.

En r / Datahoarder, encontrará personas que almacenan datos en todo, desde videos de YouTube hasta discos de instalación de juegos. Una persona incluso planeaba copiar todos los sitios web con sede en Australia, incluso cuando el país ardía en los peores incendios forestales de la historia. La publicación se eliminó después de que se señaló que los servidores físicos de los sitios web australianos se encuentran fuera del país. Están a salvo por ahora.

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Algunos usuarios archivan cada sitio web que visitan o servicio que utilizan, y la gama de medios incluye prácticamente todo: películas, música y pornografía son populares.

Y para los futuros historiadores, cada tweet, cada transmisión en vivo, cada programa de televisión y noticias del reciente y en curso movimiento por la democracia en Hong Kong ha sido eliminado por unos pocos usuarios dedicados. Ya está resultando útil para al menos un académico que visitó a r/DataHoarder en busca de material de investigación para su tesis de maestría en Sociología sobre las protestas de Hong Kong.

Cualquier hardware es bienvenido. Mientras que muchos usuarios cuentan con enormes bastidores de almacenamiento de equipos caros, incluso los humildes Raspberry Pis se equipan rutinariamente con unidades de gran tamaño y se emplean como raspadores reddit en tiempo real. ¿Esa vergonzosa publicación de las 3 a. m. sobre cómo realmente necesitas volver con tu ex? Es posible que lo haya eliminado en cuestión de segundos después de publicarlo, pero casi está garantizado que hay varias copias en archivos privados, disponibles para su ex a pedido.

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1990 los dispositivos de almacenamiento masivo de la época, como la unidad Zip Iomega, flotan ocasionalmente en la superficie del submarino, ya que sus propietarios los redescubren desde un armario debajo de las escaleras, lo que provoca discusiones sobre los controladores, los métodos de recuperación, los formatos de archivo y la legibilidad.

El deseo de guardar información para la posteridad parece ser casi universal, pero se manifiesta de diferentes maneras según el interés de cada acaparador. Desplácese por los tableros y encontrará sitios web archivados que ofrecen personalización para máquinas Windows 98 y cursores novedosos. Encontrará usuarios con la misión de preservar toda la Internet de un solo país en un momento dado. Encontrarás usuarios cuya obsesión particular son los pronósticos meteorológicos por satélite para Japón o las películas mudas.

Como puede adivinar, basado en una colección de usuarios de tecnología altamente motivados y obsesionados, r / Datahoarder comenzó primero como un único canal de chat IRC en freenode. Finalmente, la comunidad hizo la transición a los r/datahoarders de uso ocasional, con r/datahoarder que se creó hace cuatro años. También hay un subreddit de intercambio separado, r/DHExchange, donde los miembros intentan llenar los vacíos en sus colecciones.

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La discusión en estos días es típicamente altamente técnica, en gran parte gira en torno a medios eficientes de almacenar o acumular grandes cantidades de datos obtenidos en línea y en otros lugares. Los usuarios desean obtener consejos sobre las matrices de discos duros que se ejecutan en los cientos de terabytes, las opciones de almacenamiento masivo en la nube y los asombrosos costos asociados con el archivo de medios antiguos olvidados, como transmisiones, música, diarios y páginas web.

Hanrahan no se involucró por su amor por el zeitgeist musical de la década de 1960: los antiguos actos de música británica son solo el último esfuerzo de archivo que está llevando a cabo. En la vida real, Hanrahan tiene 12 cajones de ladrillos de Lego coordinados con colores que usa con frecuencia y una extensa colección de vinilos, que incluye de todo, desde la banda sonora original The Good, the Bad y the Ugly hasta la música de Red Dead Redemption II. Tal vez como era de esperar, también mantiene una gran biblioteca de juegos digitales.

«Comenzó cuando compilaba cosas que creo que son relativamente difíciles de encontrar, y solo algunas cosas geniales que encuentro, como comerciales antiguos e intros de televisión como ABC», dijo.

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Como un pez pequeño y caprichoso en el grupo de acaparamiento de datos, el almacenamiento de Hanrahan no es extenso, pero sigue siendo considerablemente más de lo que la mayoría de los usuarios tendrían en sus sistemas domésticos. Su capacidad de almacenamiento es de 6 TB, con 3 TB dedicados a copias de seguridad. Gasta £100 adicionales (aproximadamente $130) en dos unidades de 1 TB cada vez que comienza a quedarse sin espacio. Incluso mantiene unidades adicionales que contienen sus datos más valiosos en la casa de otro miembro de la familia y actualiza su tesoro anualmente.

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Agrandar / No, no ese tipo de acaparador. Guárdalo para AMC.
Kurt Wittman / Imágenes Educativas / Grupo de Imágenes Universales a través de Getty Images

Un breve historial de impulsos de archivo

El impulso de almacenar grabaciones e información raras o útiles ha estado sucediendo desde que los seres humanos han tenido los medios a su disposición. Los primeros archivos de material escrito comenzaron a aparecer alrededor del año 3500 a.C., no mucho después de la invención de la escritura, y la Gran Biblioteca de Alejandría fue fundada con el objetivo de adquirir y acaparar las mejores y más autorizadas copias de cada pieza de trabajo jamás producida, empleando escribas para copiar a mano en el mejor pergamino disponible, el antiguo equivalente de 8K UltraHD blu ray rips.

No fue hasta la década de 1970, con el fenomenal éxito de la cinta de casete compacta, que el archivo amateur de medios populares en vivo se hizo posible. Los adolescentes en sus habitaciones grababan programas de radio en vivo mientras transmitían las últimas canciones pop de las estaciones de radio piratas. En 1974, la revista Billboard informó que más del 40 por ciento de todos los grupos de edad grababan programas en vivo de la radio, con una caída correspondiente en el número de cintas pregrabadas compradas. ¿Grabar en casa está matando a la industria de la música? Aquí es donde empezó. Las cintas fueron grabadas y grabadas de nuevo, antes de ser condenadas a la eliminación o a un purgatorio de almacenamiento eterno en una caja de plástico de color amarillento lento, o en la parte posterior de un cajón de la cocina.

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La llegada de Betamax y VHS pronto dio a los acaparadores una nueva herramienta. Los programas de televisión y películas en vivo y pregrabados se pusieron a disposición de los usuarios para verlos a pedido en las bibliotecas personales de los usuarios. Al igual que con las cintas de casete, la mayoría de los programas grabados se grabaron más tarde para hacer espacio para el siguiente episodio de The Bob Newhart Show o All in the Family. Lo que la mayoría de la gente tenía en mente no era un archivo permanente, sino la conveniencia de poder ver o escuchar la última entrega de un jabón favorito cuando les convenía.

Pero a medida que las videograbadoras dieron paso a los reproductores de DVD, luego a los DVDR, las cajas de TiVo y, finalmente, el panorama de transmisión que conocemos y amamos hoy en día, las cintas VHS sufrieron el mismo destino que los casetes. La televisión, al igual que la radio, se ha perdido en gran medida en la niebla del tiempo a menos que los creadores y los titulares de derechos se esfuercen por crear y almacenar copias de seguridad de forma segura.

Por ejemplo, Doctor Who es una de las exportaciones más exitosas de la televisión británica, y en su pico de popularidad en 1982, el programa estaba siendo visto por una audiencia global de 98 millones de personas. Hoy en día, el fandom es obsesivo: examina minuciosamente los detalles más pequeños de la trama, acumula episodios y discute sobre cuál de las 13 encarnaciones del Doctor fue la más grande.

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Pero entre su emisión inicial en 1967 y 1978, la BBC eliminó rutinariamente su programación después de haber sido transmitida en la creencia de que no había ningún valor práctico para mantener copias. Faltan nueve años de episodios queridos de Doctor Who. Algunos clips sobreviven y, de vez en cuando, aparecerá un episodio completo, cortesía de una cadena extranjera que encontró la cinta original de dos pulgadas en una caja al lado del sofá, pero la mayoría de las primeras transmisiones de Doctor Who se han ido para siempre.

¿De verdad necesitamos todo?

En el ejemplo específico anterior, el esfuerzo de rescate de Doctor Who está en marcha, y es poco probable que los archivos de la BBC desaparezcan en el corto plazo. Pero algunos usuarios de r / Datahoarder están preocupados por la impermanencia de otros tipos de televisión en red, sus archivos e Internet en su conjunto.

Tome Cwtard de usuario de Reddit. Le preocupa que la política y la censura impidan que la gente del futuro acceda fácilmente a los hechos de hoy. Si todo lo que sobrevive son programas de opinión de noticias en archivos de servicios de transmisión, por ejemplo, los espectadores futuros solo verán una visión distorsionada y unilateral del pasado.

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«puedo recoger noticias porque está en el mayor peligro. Es un registro de lo que eran conducidos a creer así como un registro de lo que nos permitió escuchar», dijo a Ars. «Si hay algo que los globalistas, las corporaciones y los políticos quieren borrar de Internet, en mi opinión, son las noticias.»

Cwtard comenzó a archivar las noticias en 2008 y solo recientemente descubrió r/Datahoarder. Se ha convertido en un lugar virtual donde puede estar atento a las transmisiones para completar su colección incompleta. Para él, Internet es un lugar impermanente, que podría desaparecer en cualquier momento, y Cwtard necesita el material en sus servidores, en su posesión física. Él lo ve como una obligación de asegurar que un verdadero registro del presente y el pasado sobreviva en el futuro.

Actualmente, Cwtard está buscando las antiguas transmisiones de noticias nocturnas de CBS, the NBC Today Show, Hoda y Jenna, CBS Sunday Morning, Face the Nation y 60 Minutes, así como copias o escaneos de periódicos antiguos.

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«Definitivamente hay un deber más amplio cuando ves lo que viene por la tubería. En el mejor de los casos, Internet se basará en una suscripción, solo los ricos tendrán acceso al que todos disfrutan actualmente. En el peor de los casos, estará completamente desinfectado de cualquier cosa que se considere peligrosa o ‘pensamiento incorrecto'», dice. «Dado el clima geopolítico de estos días, existe una posibilidad real de que un evento pueda apagar Internet por completo, al menos hasta que TV 2.0 esté lista para conectarse. En este caso, desea poder guardar la mayor cantidad de historia posible porque cuando vuelva a activarse, solo se permitirá la historia autorizada, en mi opinión.»

Cwtard no está mal. Incluso el Archivo de Internet, una institución muy respetada en r / Datahoarder, está bajo amenaza. En 2019, una disputa sobre audiolibros amenazó con desconectar el sitio en toda Rusia. Las demandas pueden ocurrir en cualquier momento en cualquier parte del mundo, y el monolítico archive.org podría ser bloqueado legalmente por los ISP, su tesoro escondido enterrado para siempre.

Creo que necesitará un poco más que un href = SSD / a para convertirse realmente en un acumulador digital.
Ampliar / Creo que necesitará un poco más que un SSD portátil para convertirse realmente en un acumulador digital.
Valentina Palladino

¿realmente necesito un servidor privado? Sí y no

La desconfianza en la computación en la nube es un tema común, pero no predominante, entre los acaparadores de datos. Algunos confían en sus archivos y copias de seguridad a Google y Amazon; otros ciertamente comparten la opinión de Cwtard.

«El almacenamiento en la nube tiene la misma impermanencia que Internet, incluso menos en realidad», dice. «Estás depositando tu confianza en empresas que han demostrado que no se puede confiar en ellas. ¿Por qué ceder sus datos a una empresa que tiene valores y costumbres diferentes a los suyos?… Están impulsando la idea de la nube. Quieren que el público les entregue todos los datos. Creo que tienen una visión del mundo en el que las computadoras solo acceden a la nube, por lo que no hay razón para tener una computadora.»

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De nuevo, la idea de confiar grandes cantidades de datos a gigantes de la Web como Google es popular fuera de r/Datahoarder. Las ventas de equipos de escritorio con capacidad de actualización ilimitada y un estuche en gran parte vacío para rellenar matrices RAID han estado en caída libre durante años, mientras que las ventas de la gama Chromebook de Google (que generalmente ofrecen memoria muy limitada y almacenamiento integrado no actualizable, junto con una cuenta gratuita en la nube) han aumentado desde el lanzamiento de la gama en 2006. En enero de 2019, Google reveló que 30 millones de estudiantes y educadores estaban utilizando Chromebooks. Para 2023, las estimaciones apuntan a que Google enviará 17 millones de Chromebooks al año.

Por lo tanto, aunque todo lo que alguien necesita para comenzar en r/Datahoarder rabbit hole es un portátil de baja especificación y una cuenta con unos pocos terabytes en la nube, hay razones para centrarse en lo físico y local. Google específicamente ha tenido durante mucho tiempo la desagradable costumbre de husmear en el negocio de sus usuarios, y sus llamados mecanismos antiabuso pueden bloquear el acceso a archivos que el gigante de las búsquedas sospecha que pueden ser una copia ilícita de material con derechos de autor.

En los Estados Unidos, cualquier cosa creada después del 1 de enero de 1978, ya sea un dibujo, un poema, material de referencia o una publicación de blog, tiene un copyright por la vida del autor más 70 años. Así que casi todo lo publicado en la Web desde su creación, o transmitido en cualquier forma en los últimos 100 años, todavía está legalmente bloqueado. Lo que están haciendo muchos acaparadores de datos dependientes de la nube es técnicamente ilegal y Google puede cerrarlo o eliminarlo sin previo aviso. A la luz de eso, el almacenamiento local es la única forma de hacerlo para los usuarios que desean mantener un archivo que ambos poseen y que está a salvo de miradas indiscretas o eliminación.

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Numerosos acaparadores han sido afectados por reclamaciones de derechos de autor de la DMCA, obligándolos a desconectar sus archivos disponibles públicamente. Uno de los incidentes más conmovedores fue el de u/dunklesToast, que había acumulado más de 200 GB de cómics del Pato Donald en finlandés, pero se vio obligado a desconectarse después de recibir un aviso legal. Un par de fans incluso se habían comprometido a aprender el idioma para poder apreciar el esfuerzo monumental, mientras que otros planearon un esfuerzo de traducción masiva. Todo por nada.

En consecuencia, no es raro ver, en el subreddit de solicitud r/DHExchange, usuarios que piden películas raras o prohibidas. También hay publicaciones que buscan lanzamientos actuales, proponen escaneos de revistas para aumentar los agujeros en tiradas de impresión de décadas y (como Peter) solicitan espectáculos de música británica del pasado lejano.

Sorprendentemente, las solicitudes a menudo son satisfechas por las personas que grabaron desde la televisión en vivo en décadas pasadas, a menudo en equipos obsoletos.

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«Tengo un par de grabaciones de 1999», dice una respuesta a otra solicitud de TOTP. «Desafortunadamente, no es la mejor calidad; cabezas de VCR hechas polvo al grabar y un fantasma horrible debido a los altos edificios cercanos, pero se puede ver.»El usuario, AU8830, ha subido los episodios a un host temporal, cada archivo de 12 GB en toda su gloria entrelazada y repleta de artefactos. «Muchas gracias hombre esto es épico! Eres una leyenda», dice la respuesta.

Incluso si los datos, cualquiera que sea su forma, están disponibles en otros sitios en línea o en bibliotecas, existe una conciencia constante en r/Datahoarder de que podrían desaparecer en cualquier momento. Y lo que se convierte en estos cachés de información personal décadas después es un claro riesgo y desafío inherente a este enfoque de grabación deshonesta frente a la institucionalización de bibliotecas o el Archivo de Internet. Hanrahan planea dar sus unidades a un amigo que «las sostendrá y almacenará de forma segura», dice (y espera). Pero los parientes y amigos de Cwtard carecen de aprecio por lo que hace. «El trabajo de mi vida será en vano. Tirado en la basura como un viejo Atari encontrado en un ático, » dijo. «No significa que no tenga la obligación de hacerlo de todos modos.»

Más que cualquier otra cosa, eso—un sentido de obligación de actuar por un bien informativo mayor—puede ser la mejor comida para llevar para cualquier persona que vadee periódicamente en el mundo de r/Datahoarder. Algunas personas vienen solo por la música británica o el clima japonés o los discos de instalación de Microsoft. Pero el deber más amplio expresado por Cwtard ciertamente es repetido periódicamente por otros usuarios.

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«Un pensamiento de ducha me golpeó hoy», publicó u / mamborambo en el subreddit r/datahoarders menos usado. «Con todos los proyectos de archivo activos que se han lanzado recientemente para guardar contenido histórico de grupos de Yahoo, Youtube, listas de correo moribundas, pruebas de abusos a los derechos humanos, etc. sucesivamente., el papel de los datahoarders ha sido elevado de un nerd con tendencias compulsivas de acaparamiento a un campeón de la libertad de expresión y conservacionista de la historia. Ahora vamos audazmente donde el interés corporativo falla. Nuestros terabytes finalmente se utilizan para el mejoramiento de la humanidad. Con suerte, ninguna de nuestras plataformas domésticas falla, recordamos hacer nuestra copia de seguridad 3-2-1 correctamente y, lo más importante, hacer que nuestro botín sea accesible, porque los datos son inútiles si no se comparten.»

Y si los datos son lo que buscas actualmente, tengo la sensación de que sé dónde puedo encontrarte una copia archivada.

David Rutland es un escritor independiente con experiencia en periodismo impreso. Es un guitarrista terrible, y pasa su tiempo libre recorriendo las Islas Británicas, fuera de la red, con su caravana y su perro. También escribe para cyberpunks.com y dirige planetearth.presiona desde una Raspberry Pi detrás de su sofá.

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