By Austin Rahskopf

¿Son legales las cláusulas de no competencia en Colorado? Bueno, como con muchas cosas en la ley, eso depende. Los acuerdos no competitivos protegen los secretos comerciales y garantizan que los empleados no utilicen prácticas o secretos comerciales para socavar el negocio. Los propietarios de pequeñas empresas y franquiciadores en Colorado pueden querer incluir cláusulas de no competencia en sus contratos de empleo y franquicia, pero hay ciertos matices en la ley de Colorado a tener en cuenta. En Colorado, los no competidores se consideran nulos si el acuerdo restringe el derecho de cualquier persona a recibir una compensación por el desempeño de mano de obra calificada o no calificada para cualquier empleador. Dado que hay excepciones a esta regla, siga leyendo para averiguar si su pequeña empresa o franquicia puede incluir una cláusula de no competencia en Colorado.

Por la ley de Colorado, un acuerdo de no competir (no competir) se aplicará a:

A) Cualquier contrato para la compra y venta de un negocio o los activos de un negocio;

B) Cualquier contrato para la protección de secretos comerciales;

C) Cualquier disposición contractual que prevea la recuperación de los gastos de educación y capacitación de un empleado que haya servido a un empleador durante un período

D) Personal ejecutivo y de gestión y funcionarios y empleados que constituyen personal profesional para personal ejecutivo y de gestión.

Colorado hizo válidos los no competidores en estas cuatro áreas, pero ¿qué significan realmente para el propietario de un negocio o franquiciador, y cuáles son sus limitaciones? Desempaquetaré cada categoría a continuación, para que usted, como propietario de un negocio, pueda proteger su negocio mientras opera en Colorado.

I. Para la compra y venta de un negocio o de los activos de un negocio

A menudo, el propietario de un negocio querrá vender su negocio o activos comerciales, lo que podría llevar a que parte de su información patentada esté disponible. En Colorado, este es el tipo de contrato en el que una cláusula de no competencia sería aplicable. Sin embargo, el solo hecho de tener las palabras no competir en un contrato para la venta de un negocio o de activos comerciales no hace que la no competencia sea válida. Los tribunales de Colorado quieren ver que la no competencia es razonable. Para cumplir este requisito» razonable», los términos de la duración y el alcance geográfico deben ser razonables.

Bueno, ¿cuál es una duración razonable y un alcance geográfico?

La respuesta fácil es mostrar lo que no es razonable. National Graphics Company descubrió que una forma de ser irrazonable era guardar silencio en cuanto a la duración y el alcance geográfico. Al no especificar durante cuánto tiempo sus empleados tuvieron que abstenerse de competir, y en qué áreas se les impidió competir, los tribunales de Colorado anularon toda la cláusula de no competencia, a pesar de que era para la venta de activos de un negocio. Si una cláusula de no competencia es silenciosa en cuanto al alcance geográfico y la duración, entonces un tribunal de Colorado puede encontrar que todo es inválido.

Tome franquicias, por ejemplo. Cuando los propietarios de franquicias revenden su franquicia a un tercero, el franquiciador tiene la capacidad, a través de una cláusula de no competencia, de restringir al propietario de la franquicia que vende la apertura de un negocio competidor. Sin embargo, como se ha indicado anteriormente, para que esa cláusula sea válida, debe incluir un ámbito geográfico con una duración.

II. Para la Protección de Secretos Comerciales

Esta categoría de no competidores exigibles en Colorado es necesaria para un mercado competitivo. ¿Por qué alguien inventaría una nueva técnica o estrategia de negocios si no pudiera proteger esos secretos comerciales? Un propietario de una pequeña empresa arriesgaría su ventaja competitiva cada vez que contratara a un nuevo empleado, o a un proveedor para hacer algunas reparaciones o auditorías. Afortunadamente, en Colorado se permiten casos de protección de secretos comerciales en los que no compite. Los secretos comerciales pueden incluir: diseño, proceso, procedimiento, fórmula, mejora, información comercial o financiera confidencial, nombres de lista, direcciones o números de teléfono u otra información relacionada con cualquier negocio o profesión que sea secreta y de valor.

Es importante, como propietario de una pequeña empresa o Franquiciador, comprender que el tribunal evaluará el secreto comercial en seis factores para determinar si es un secreto que debe protegerse. Simplemente llamar a su procedimiento un secreto comercial no es suficiente en Colorado para garantizar la protección mediante una cláusula de no competencia. El tribunal examinará (1) el grado en que la información se conoce fuera de la empresa; (2) el grado en que se conoce a las personas dentro de la empresa, como los empleados; (3) las precauciones tomadas por el titular del secreto comercial para proteger el secreto de la información; (4) los ahorros realizados y el valor para el titular de tener la información en comparación con los competidores; (5) la cantidad de esfuerzo o dinero invertido en obtener y desarrollar la información; y (6) la cantidad de tiempo y gasto que otros tomarían para adquirir y duplicar la información. Colo. Apo. Stat. § 7-74-102(4) (2010).

Los propietarios de negocios deben usar este estatuto como una guía para escribir sus acuerdos de empleo para asegurarse de que los no competidores se mantengan (¡pero una mejor opción es tener un abogado de pequeñas empresas que redacte el acuerdo de empleo!) Lo más importante que un propietario de negocio o franquiciador podría hacer si cree que posee un secreto comercial es documentar con el mayor detalle posible cuán valioso es el secreto comercial, cuánto tiempo o recursos tomó desarrollarlo, las medidas instaladas para protegerlo y cuán único es. Hacer que cada proveedor y empleado firme una cláusula de confidencialidad para trabajar en las instalaciones es una excelente manera de mostrar que se han tomado medidas para proteger la información. Además, solo permitir que los gerentes manejen la información muestra medidas limitantes para evitar que otras personas adquieran la información. Este elemento de protección es fundamental, porque si la información está a disposición de todas las personas que entran en el establecimiento o es conocida por el público, no se trata de un secreto comercial y, por lo tanto, no merece protección.

III. Cualquier disposición contractual que prevea la recuperación de los gastos de educación y formación de un empleado que haya prestado servicios a un empleador durante un período inferior a dos años.

Esta tercera excepción a la política pública de Colorado contra no competidores implica la capacitación de empleados. Si usted es propietario de un negocio o un franquiciador que dirige un negocio que requiere un período de capacitación remunerado, se considerará válida la no competencia si incluye en el Acuerdo de Empleo una cláusula que requiera el reembolso de los gastos de capacitación. Esto no tiene que ser monetario, pero podría requerir que los empleados trabajen para la empresa durante un tiempo razonable que le permita a la empresa obtener un rendimiento de su inversión en capacitación. Sin esta cláusula de reembolso, los empleados pueden recibir formación de una empresa y cambiar de trabajo y no se respetará la no competencia. Para proteger su inversión y garantizar que sus programas de capacitación beneficien a su empresa y no a un competidor, recuerde incluir una cláusula de reembolso de capacitación en su Acuerdo de empleado.

IV. Personal ejecutivo y de gestión y funcionarios y empleados que constituyen personal profesional para personal ejecutivo y de gestión.

La excepción final es para el personal de administración. Entonces, ¿alguien con un título de gestión está sujeto a una no competencia? La respuesta no es necesariamente. Al igual que las otras tres excepciones, el tribunal exige que el propietario de la empresa demuestre que se debe permitir la excepción. Para mostrar esto al personal directivo, el propietario de la empresa debe demostrar que el empleado actúa de forma autónoma, es el «hombre clave» y supervisa las operaciones comerciales, y constituye el «corazón de la empresa».»

Esto es fácil de mostrar para puestos de alta dirección, pero puede ser complicado al tratar de determinar si un supervisor constituye un «hombre clave» o un empleado técnico que es el único con el conocimiento para ejecutar la operación. Como en la excepción dos (Secretos Comerciales), la clave es documentar todo. Si su nuevo empleado va a supervisar las operaciones comerciales y tiene responsabilidades de «hombre clave», su acuerdo de empleado debe indicar estas cosas explícitamente. Pero, simplemente enumerar las responsabilidades del trabajo sin el desempeño real de esas responsabilidades no es suficiente. El empleado en realidad tendría que tener un papel como el corazón de la empresa y él o ella tiene acceso a información confidencial de la empresa que necesita ser protegida del conocimiento público. Si el propietario de un negocio puede demostrar que el empleado ocupó un puesto de gestión, tuvo acceso a la información de la compañía y supervisó al personal, es probable que un Tribunal de Colorado confirme la no competencia.

V. Conclusión

Una cláusula de no competencia en Colorado debe cumplir con una de las cuatro excepciones enumeradas en el estatuto y debe pasar el estándar razonable. Documentar siempre lo que se está protegiendo, el valor de su protección, las medidas adoptadas para protegerlo, la necesidad de beneficiarse de cualquier capacitación proporcionada y el estado de gestión de los empleados que ayudan a dirigir el negocio.

Si desea obtener más información o no está seguro de cómo redactar contratos de no competencia en un Acuerdo para empleados, no dude en preguntarnos en Paperbark Law.

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