La dépression est un trouble de l’humeur débilitant qui figure parmi les principales causes de handicap dans le monde. Il peut être caractérisé par un ensemble de symptômes somatiques, émotionnels et comportementaux, dont l’un est un risque élevé de suicide. Ce travail présente une hypothèse selon laquelle la dépression pourrait être causée par la convergence de deux facteurs: (A) Un mode de vie dépourvu de certains facteurs de stress physiologiques qui ont été vécus par les primates pendant des millions d’années d’évolution, tels que de brefs changements de température corporelle (par exemple, nage froide), et ce manque d ‘ »exercice thermique » peut entraîner un fonctionnement inadéquat du cerveau. (B) Constitution génétique qui prédispose une personne à être affectée par la condition ci-dessus plus sérieusement que les autres personnes.

Pour tester l’hypothèse, une approche de traitement de la dépression est proposée qui consiste en des douches froides adaptées (20 ° C, 2-3 min, précédées d’une adaptation progressive de 5 min pour rendre la procédure moins choquante) effectuées une ou deux fois par jour. La durée de traitement proposée est de plusieurs semaines à plusieurs mois.

Les preuves suivantes semblent étayer l’hypothèse: L’exposition au froid est connue pour activer le système nerveux sympathique et augmenter le taux sanguin de bêta-endorphine et de noradrénaline et pour augmenter également la libération synaptique de noradrénaline dans le cerveau. De plus, en raison de la forte densité de récepteurs du froid dans la peau, une douche froide devrait envoyer une quantité écrasante d’impulsions électriques des terminaisons nerveuses périphériques au cerveau, ce qui pourrait entraîner un effet antidépressif. Des tests pratiques effectués par un nombre statistiquement insignifiant de personnes, qui ne présentaient pas suffisamment de symptômes pour être diagnostiquées dépressives, ont montré que l’hydrothérapie par le froid pouvait soulager les symptômes dépressifs de manière assez efficace. La thérapie s’est également avérée avoir un effet analgésique significatif et ne semble pas avoir d’effets secondaires notables ou provoquer une dépendance. En conclusion, des études plus larges et plus rigoureuses seraient nécessaires pour tester la validité de l’hypothèse.

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