Die Aufstellung der Beat-Poeten mit Festzeltnamen ist ziemlich schlank – es gibt Ihren Kerouac, Ihren Ginsberg, Ihren William S. Burroughs sowie eine Vielzahl weniger bekannter Namen (Peter Orlovsky, Gregory Corso, Herbert Hunke). Was Sie unter ihnen zum größten Teil nicht finden werden: Frauen. Es gab, Na sicher, Eine Handvoll, die mit der größtenteils an der Westküste ansässigen Beat-Szene in Verbindung gebracht wurden, obwohl viele von ihnen, von Carolyn Cassady bis Joyce Johnson, wurden weitgehend durch ihre bloße Nähe zu den Männern definiert, die die Bewegung anführten, die — bei all ihrem unerbittlichen Fokus auf Freiheit, Selbstausdruck, und Kreativität – verbannte die Frauen um sie herum oft zu Support—Mitarbeitern.

Das war bei Diane di Prima, die am Sonntag im Alter von 86 Jahren starb, nicht der Fall — und sie beschränkte sich nicht nur darauf, Dichterin zu sein. Abgesehen davon, dass er fast vier Dutzend Bücher verfasst hat — Poesie, Prosa, eine fiktive erotische Abhandlung (Memoirs of a Beatnik) — war di Prima der Dichterpreisträger von San Francisco; Mitbegründer des New York Poets Theatre; Professor an der Jack Kerouac School for Disembodied Poetics, dem Naropa Institute und am San Francisco Art Institute. Sie las zwei ihrer Gedichte bei The Last Waltz, das berüchtigte Abschlusskonzert der Band, das von Martin Scorcese für einen gleichnamigen Dokumentarfilm gedreht wurde; Sie arbeitete als Fotografin, ein Collagist, und ein Aquarellist; sie schaltete sich ein, schaltete sich ein und brach mit Timothy Learys psychedelischer Community in Millbrook, Kalifornien, ab, diente als entscheidende Brücke zwischen der Beat—Bewegung und den aufstrebenden Hippies – und wurde von der Regierung wegen Obszönität angeklagt und vom FBI wegen Subversivität untersucht. Und das sind nur die Grundlagen.

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Di Primas fünf Kinder spielen in ihrer Arbeit eine herausragende Rolle; Sie schrieb brutal, offen und liebevoll über die Abtreibung eines Kindes („Brass Furnace Going Out“); sie war eine Pionierin für Umweltbewusstsein, Körperpositivität und die Bewegung für die Akzeptanz von Fett; und sie hatte keine Angst, sich selbst als Revolutionärin zu bezeichnen. Etwa eine Woche nach einer Wahl, die viele Menschen als entscheidenden Moment in unserer Geschichte ansehen, scheint ihre Arbeit immer dringlicher und relevanter zu sein — insbesondere ihre revolutionären Briefe:

Wählen Sie

yr battles

„pick yr shots“

Sie haben nur

so viel

Munition —

wo

wird es

den meisten

Schaden zufügen?

(Revolutionärer Brief #109)

Es ist jedoch di Primas revolutionärer Brief #19, in dem sie eine Art ewigen Fall dafür vorbringt, sich nie niederzulassen, den ihre Legionen von Bewunderern in den sozialen Medien teilen, seit sie von ihrem Tod erfahren haben. Nachdem sie durchgelaufen ist, was sie als den ultimativen Mangel dessen ansieht, was die meisten von uns — oder unsere Führer – sich wünschen und wofür sie arbeiten (Jobs, Wohnen, Autos, bessere Schulen, Gesundheitswesen), erklärt sie:

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Sie können haben, wonach Sie fragen, fragen Sie nach

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