Während alle Augen auf den potenziell blendenden Kometen ISON gerichtet waren, als er sich der Sonne nähert, wird einer der am meisten untersuchten Kometen in der Geschichte — Enckes Komet genannt — seinen nächsten Pass mit der Sonne nur eine Woche vor ISON machen.

Abgesehen vom Halleyschen Kometen könnte der Encke-Komet als der „Old Faithful“ unter den Kometen angesehen werden. Es hat wahrscheinlich eine der berühmtesten und reichsten Geschichten der mysteriösen, eisigen Wanderer, die sich ihren Weg zwischen den Planeten bahnen.

Encke ist der Komet mit der kürzesten dokumentierten Umlaufzeit — es dauert fast genau 3,3 Jahre, um eine Umdrehung um die Sonne zu vollenden. Da er sich dem Riesen Jupiter nicht so nahe nähert wie einige andere periodische Kometen, ist Enckes Umlaufbahn seit Hunderten von Jahren mehr oder weniger stabil geblieben.

In diesem Jahr wird der Komet Encke am Nov. 21. Wann immer das Perihel im November, Dezember oder Januar fällt, wird der Komet für Beobachter auf der Nordhalbkugel sehr günstig platziert.

Umgekehrt, wenn das Perihel im Mai, Juni oder Juli ist, ist der Komet nördlich des Äquators schwer oder unmöglich zu sehen, kann aber von der südlichen Hemisphäre aus gut gesehen werden.

Lost and found

Die Geschichte des Encke’schen Kometen reicht mehr als zwei Jahrhunderte zurück. Der Pariser Kometenjäger Pierre Méchain sah es am Jan. 17, 1786.

Weil drei Umdrehungen dieses Kometen also fast gleich zehn Jahre sind, zieht er in solchen Abständen fast den gleichen Weg über den Himmel. Getreu diesem 10-Jahres-Intervall wurde der Komet erst wieder gesehen, als Caroline Herschel ihn am 7. November 1795 versehentlich überquerte. Komet Encke war dann etwa 24 Millionen Meilen (38,6 Millionen Kilometer) von der Erde entfernt, und ihr Bruder William berichtete, dass er ihn sogar ohne optische Hilfe erblicken konnte.

Ein anderer Beobachter verglich die Helligkeit des Kometen mit der der Andromedagalaxie. Der Komet war drei Wochen lang sichtbar, bevor er in der Abenddämmerung verschwand, aber leider konnten Astronomen keine angemessene Umlaufbahn dafür berechnen.

Weitere 10 Jahre sind vergangen. Der Komet wurde unabhängig voneinander von nicht einem, sondern drei Beobachtern entdeckt: Pons (Marseille), Huth (Frankfurt an der Oder) und Bouvard (Paris) innerhalb weniger Stunden am Morgen des 20. Oktober 1805.

Der Komet würde das innere Sonnensystem noch drei weitere Male unbemerkt passieren, bevor er 1818 wieder geborgen wurde und seine ungewöhnlich kurze Periode schließlich erkannt wurde.

Jean Louis Pons entdeckte am 26.November 1818 in Marseille einen Kometen, konnte aber nicht wissen, dass es sich um dasselbe Objekt handelte, das er zuvor 1805 gesehen hatte. Erst als Johann Franz Encke, damals erst 27 Jahre alt, die Umlaufbahn herausarbeitete, wurde ihm klar, dass die 1786, 1795, 1805 und 1818 beobachteten Kometen eins waren. Er brachte seine Berechnungen voran und sagte voraus, dass der Komet als nächstes am 24.Mai 1822 zum Perihel kommen würde, was er auch tat.

Seine Vorhersage war so genau, dass Astronomen dem Kometen allgemein den Namen Encke gaben. Bis zu seinem Tod weigerte sich Encke jedoch immer, dem Kometen, der jetzt seinen Namen trägt, Anerkennung zu zollen. Er behauptete immer, dass er nur seine Umlaufbahn berechnet und als „Pons ‚Komet“ bezeichnet habe.“

Seit Enckes Berechnung wurde der Komet bei jedem seiner Rückflüge gesehen, mit der einzigen Ausnahme des August 1944, als seine ungünstige Position am Himmel Beobachtungen zu einer Zeit erschwerte, als die meisten großen Observatorien durch Kriegsbedingungen behindert wurden.

Enckes Komet ist auch der erste Komet, der während seiner Umlaufbahn beobachtet wurde. Der Komet wurde zuerst im September 1913 und erneut im August 1972 am anderen Ende seiner Umlaufbahn (Aphel) fotografiert.

Komet Encke war im April 2012 in Aphelion, in einer Entfernung von 381 Millionen Meilen (613 Millionen km) von der Sonne. Jetzt rast es in die Nachbarschaft der Erde, wo es am Okt. auf 45 Millionen Meilen (72,4 Millionen km) der Erde gefegt ist. 17. Am 21. November wird es in der Umlaufbahn von Merkur schwingen – 31,4 Millionen Meilen (50,5 Millionen km) von der Sonne entfernt.

Seit seiner Entdeckung im Jahr 1786 ist dies die 62. aufgezeichnete Rückkehr des Kometen!

Leider sollten Himmelsbeobachter trotz seines Ruhms kein beeindruckendes Bild vom Kometen Encke erwarten. Sie benötigen ein Teleskop oder zumindest ein gutes Fernglas, um es zu lokalisieren. Skywatchers benötigen auch eine Sternkarte, die den projizierten Pfad vor den Hintergrundsternen darstellt.

Komet Encke entwickelt selten einen merklichen Schweif. Mit solch einer kleinen Umlaufzeit, und unzählige Hunderte, wenn nicht Tausende von früheren Besuchen in der Nähe der Sonne, Dieser Komet ist wahrscheinlich „abgenutzt.“ Inzwischen ist der größte Teil seines Eises von der Sonne verdampft, und es besteht wahrscheinlich aus einem ziemlich kompakten Silikatrückstand, der vielleicht dünn mit dem Rest seines ursprünglichen Eises vermischt ist.

Derzeit taucht der Komet nach Süden und Osten durch das Sternbild Jungfrau, wo er sich für die nächsten 10 Tage aufhalten wird, ein leicht im Fernglas zu sehendes Objekt, das derzeit bei Magnitude 7 leuchtet (je niedriger die Magnitude, desto heller das Objekt; 6, 5 markiert die Schwelle der Sichtbarkeit mit bloßem Auge). Sie benötigen eine Sternenkarte, die den Weg des Kometen von Nacht zu Nacht zwischen den Sternen zeigt, und eine klare Sicht nach Osten-Südosten etwa ein paar Stunden vor Sonnenaufgang.

Zwei zum Preis von einem

Ein paar Tage nach seiner Veröffentlichung. 21 Perihel, Encke wird nur ein paar Grad nördlich des vielbesuchten Kometen ISON liegen, der selbst ein Objekt mit bloßem Auge sein könnte, vielleicht um die Magnitude 3. Danach wird Encke in der Dämmerung verschwinden und für den Rest des Jahres 2013 aus unserem Blickfeld bleiben.

Wenn Sie zufällig Enckes Kometen sichten, werden Sie ihn öfter gesehen haben als Encke selbst. Wie Robert S. Richardson, ehemaliger stellvertretender Direktor des Griffith Observatory und Planetariums in Los Angeles, einmal bemerkte:

„Obwohl er ungefähr vierzig Jahre seines Lebens der Beobachtung dieses Kometen widmete, machte sich Encke anscheinend nie die Mühe, ihn durch ein Teleskop zu betrachten; ein Schreibtischmann bis zum Ende!“

Anmerkung der Redaktion: Wenn Sie ein Foto des Kometen Encke oder einer anderen erstaunlichen Nachthimmelansicht aufnehmen und für eine mögliche Geschichte oder Bildergalerie freigeben möchten, wenden Sie sich bitte an den leitenden Redakteur Tariq Malik unter [email protected] .

Joe Rao ist Dozent und Gastdozent am New Yorker Hayden Planetarium. Er schreibt über Astronomie für das Natural History Magazine, den Farmer’s Almanac und andere Publikationen und ist auch Meteorologe vor der Kamera für News 12 Westchester, NY Facebook und Google+. Originalartikel auf SPACE.com.

Aktuelle Nachrichten

{{ artikelName }}

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.

lg