Coluccio Salutati

Coluccio Salutati

Salutati wurde in Stignano, einem Dorf nordwestlich von Florenz, geboren. Ausgebildet in lateinischer Grammatik und Rhetorik und als Notar zertifiziert, war er in Sekretariats- und Notariatsaufgaben in mehreren Gemeinden in Italien beschäftigt und war Sekretär in der päpstlichen Kurie in Rom.
Der Zugang zu Petrarcas Werken in Rom stärkte Salutatis Studium der Antike und beeinflusste die Natur seines Humanismus. 1375 wurde er zum Kanzler der Republik Florenz ernannt, eine Position, die er bis zu seinem Tod 1406 innehatte.
Als Kanzler war Salutati für die offizielle Korrespondenz der Republik verantwortlich. Er wurde zu seinen Lebzeiten für die Überzeugungskraft seiner Rhetorik und für seine Fähigkeit anerkannt, Beispiele aus der Literatur und Geschichte des antiken Roms zu verwenden, um Florenz in seinen Konflikten mit dem Papsttum und den Visconti-Herrschern von Mailand zu unterstützen.
Salutati identifizierte Florenz als Verteidiger der Freiheit, lobte es für seine republikanischen Institutionen und führte seine Ursprünge auf das republikanische Rom zurück. Damit legte er den Grundstein für die Laudatio von Leonardo Bruni und anderen florentinischen Humanisten.

In seiner öffentlichen Karriere zeigte Salutati, dass es für einen Humanisten möglich war, ein wissenschaftliches Interesse an der Antike mit dem Streben nach einer bürgerlichen Karriere zu verbinden. Er glaubte fest daran, dass der Gelehrte verpflichtet war, sein Wissen zum Wohle der Gesellschaft einzusetzen. Salutati ermutigte angehende Humanisten und öffnete ihnen seine Bibliothek.
Obwohl seine Griechischkenntnisse minimal waren, ermutigte er sein Studium und war maßgeblich daran beteiligt, Manuel Chrysoloras, einen byzantinischen Gelehrten aus Konstantinopel, dazu zu bringen, griechische Studien in Florenz einzuleiten.
In einer Kontroverse über die Verwendung heidnischer Literatur in den Gymnasien von Florenz stellte er sich auf die Seite der humanistischen Erneuerer im Gegensatz zu den Traditionalisten, jedoch mit dem starken Vorbehalt, dass heidnische Literatur nur zur Stärkung des christlichen Glaubens verwendet werden sollte.
Salutatis Schriften zeigen, dass sein Humanismus wie der seines Idols Petrarca eine Mischung aus heidnischer Ethik und christlicher Frömmigkeit war. Er hatte jedoch nicht Petrarcas Abneigung gegen das scholastische Denken.
Mehrere von Salutatis Abhandlungen sind erwähnenswert. Auf der weltlichen und religiösen kontrastiert das aktive Leben mit dem klösterlichen und macht ein starkes Argument für letztere.
On Fate and Fortune konzentriert sich auf Gottes Vorsehung, freien Willen und Zufall. On Shame untersucht, ob Scham eine Tugend oder ein Laster ist. Über den Adel des Rechts und der Medizin bevorzugt das Gesetz die Medizin und das aktive Leben das Kontemplative.
Das Gesetz über die Tyrannei spricht sich unter bestimmten Umständen stark für die Monarchie aus. In seinen letzten Jahren arbeitete Salutati an seinem unvollendeten Werk Über die Arbeit des Herkules, ein Werk, das die allegorische Verwendung heidnischer Poesie für christliche Zwecke betont. Salutati schrieb auch Gedichte in Latein und in italienischer Umgangssprache.
Seine privaten Briefe waren oft tröstend, beratend und sogar mahnend. Salutati, der nach seinem Tod gelobt wurde, wird in Italien weiterhin für seine Leistungen und dafür, dass er Florenz zum Ort des Humanismus gemacht hat, verehrt.

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