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Ein grundlegendes Prinzip des amerikanischen Journalismus war, dass Leser Feedback zu Geschichten geben können, um Meinungen zu äußern, unsere Fehler aufzuzeigen oder einfach das Gespräch fortzusetzen. Traditionell geschah dies durch Leserbriefe — und wenn Geschichten online gingen, war es auch sinnvoll, dass die Kommentare dorthin gingen.

Aber wie fast alles andere hat auch das Internet dies gestört.

Als das Pittsburgh City Paper kürzlich über die staatliche Gesundheitsdirektorin Rachel Levine schrieb, die Transgender ist, reagierten die Leser mit Kommentaren zu ihren Entscheidungen zur COVID-19-Pandemie, was in Ordnung ist. Aber dann reagierten sie mit Hassreden und Vitriol darüber, wer sie ist, was dumm ist.

Die Mitarbeiter von City Paper versuchten zunächst, mit den Trollen Schritt zu halten, indem sie die hasserfüllten Kommentare entfernten, aber die Pandemie hat die Mitarbeiter bereits belastet. Schließlich hat die Zeitung gerade den Kommentarbereich zu allen Geschichten deaktiviert.

Das war vor mehr als drei Wochen, und das Experiment zahlt sich aus, sagte Nachrichtenredakteur Ryan Deto.

„Es ist ehrlich gesagt eine der besten redaktionellen Entscheidungen geworden, die wir seit einiger Zeit getroffen haben“, schrieb er mir in einer E-Mail. „Das Feedback, das wir erhalten haben, war überwältigend positiv, und mindestens ein Leser hat sich deswegen sogar unserer Mitgliederaktion angeschlossen.“

Ein Großteil der positiven Resonanz kam von Leuten, die sagten, die Kommentare zu LGBTQ-Geschichten seien eher hasserfüllt und transphob, sagte Deto, während einige Leute negatives Feedback in den sozialen Medien registriert haben. Facebook-Stadtzeitung kann die Leute nicht davon abhalten, auf Facebook zu kommentieren, also tun sie es immer noch: Der Artikel der Zeitung über das Deaktivieren von Kommentaren zu Artikeln zog 44 Kommentare auf Facebook an.

City Paper hat natürlich nicht die Idee erfunden, die Kommentare der Leser auszuschalten. Popular Science gehörte 2013 zu den ersten großen Publikationen, die Kommentare ausschalteten, und zitierte wissenschaftliche Untersuchungen, dass selbst eine kleine Anzahl negativer Kommentare die Eindrücke der Leser über wissenschaftliche Ergebnisse verzerren kann.

Lokal erhalten die größeren Nachrichtenagenturen oft Hunderte von Kommentaren zu kontroversen Geschichten — und Sport.

Auf der Facebook-Seite von KDKA-AM scheint jede Erwähnung von Trump viele Kommentare aus allen Perspektiven hervorzurufen, während eine kürzlich erschienene Geschichte über Gesundheitsministerin Levine negative Kommentare über ihren Transgender-Status hervorbrachte. Die hasserfüllten Kommentare über Levine zu einer Geschichte vom 16. Juli über ihre Ausstellung von COVID-19-Sicherheitsprotokollen erschienen dort noch Tage später, wobei viele ihren toten Namen verwendeten.

Programmdirektor Jim Graci antwortete nicht auf eine Bitte um Kommentar zu den Richtlinien des Senders in Bezug auf Hörerkommentare.

WTAE-TV hat es den Zuschauern nie erlaubt, auf seiner Website zu posten, aber wenn es Artikel auf Facebook veröffentlicht, könnten Hunderte von Menschen antworten. Selbst als der Sender die Zuschauer bat, am National Hot Dog Day über Lieblingsbeläge zu sprechen, antworteten Dutzende von Menschen.

Der Sender verfügt über starke Filter, um Kommentare zu entfernen, die „beleidigend, beleidigend, profan und / oder belästigend“ sind, und digitale Mitarbeiter moderieren Social-Media-Konten, um Elemente zu entfernen, die „in Kategorien wie Rassismus, Sexismus, Verleumdung, Body Shaming, Drohungen oder das Teilen von persönlichen Informationen von jemandem fallen“, sagte Jim Parsons.

Aber manchmal haben Newsrooms Schwierigkeiten, mit einer überwältigenden Menge an Informationen Schritt zu halten — und hier können andere Leser helfen.

„Wenn eine Geschichte eine große Anzahl von Zuschauerkommentaren generiert, ist es für unsere Mitarbeiter schwierig, alles manuell zu moderieren“, sagte Parsons zu mir. „Wir verlassen uns oft darauf, dass unsere Zuschauer uns auf anstößiges Material aufmerksam machen, das wir dann überprüfen werden.“

Als der Chefredakteur der Post-Gazette, Keith Burris, einen Leitartikel schrieb, in dem er die Behandlung seiner schwarzen Reporter durch die Zeitung verteidigte, zog die Geschichte mehr als 550 Kommentare auf sich, und als der Sportkolumnist Ron Cook über die Rooney-Regel schrieb, schrieben mehr als 100 Leute. Managing Editor Karen Kane antwortete nicht auf eine Anfrage nach einem Kommentar.

In ähnlicher Weise erlaubt WPXI-TV keine Kommentare auf seiner Website, aber auf Facebook veröffentlichte Artikel ziehen routinemäßig Hunderte von Kommentaren an: Eine Geschichte über das Ende des Pandemie-Arbeitslosenbonus der Bundesregierung in Höhe von 600 US-Dollar zog 925 Kommentare an, während eine Geschichte über die NFL, die es Spielern erlaubt, Helmabziehbilder für Opfer von Polizeigewalt zu tragen, fast 800 anzog.

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