In den ersten zwei Wochen der Saison sahen MLB-Straftaten aus… seltsam.

Der Schlagdurchschnitt der Liga bewegte sich herum .230 – mehr als 20 Punkte weniger als 2019 und niedriger als alles, was Baseball seit Jahrzehnten gesehen hat, ungefähr um die Marke, die im Jahr des Pitchers in 1968 festgelegt wurde. Es gab keine größeren Änderungen bei Walks oder Strikeouts, aber BABIP (Batting Average on balls in play) war vollständig zusammengebrochen. Das bedeutete einen Mangel an Basistreffern, was die Offensivzahlen insgesamt deutlich erhöhte. Alles führte zu einer Welle schneller Analysen – war dies das Ergebnis von Änderungen in der Pitching-Strategie? der unorthodoxe Zeitplan? leere Stadien? der Baseball selbst? die Verteidigung? Ben Lindbergh von The Ringer und Eno Sarris von The Athletic veröffentlichten letzte Woche am selben Tag detaillierte Artikel über das Rätsel.

Aber genauso schnell, wie sich der Trend etabliert hatte, schien er sich umzukehren. In den letzten anderthalb Wochen haben sich die Straftaten erholt und nähern sich dem normalen Verhalten der letzten Saison. So… was ist hier los?

Was wir bisher Woche für Woche gesehen haben

Und für den Kontext, Hier sind die gleichen Ligastatistiken aus den letzten vollen Spielzeiten:

Die Zahlen der letzten zwei Wochen sind denen des letzten Jahres sehr ähnlich – fast identisch. Es gibt mehr Home Runs, aber für einen Moment, legen Sie diese beiseite. In Bezug auf die Statistiken, die zuvor für die Liga als potenziell besorgniserregend herausstachen? Sie sind jetzt tot. Der Schlagdurchschnitt der Liga ist wieder da, wo er 2019 war (zumindest für heute bis auf den Dezimalpunkt). BABIP ist wieder in seiner typischen .290ish Bereich. Das Base-Hit-Problem, das Ende Juli plagte, scheint sich nicht so weit in den August hinein zu registrieren. Es lohnt sich für Jungs, den Ball wieder ins Spiel zu bringen. Was darauf hindeutet, dass sich die Straftaten nach einigen Wochen an die neuen Bedingungen angepasst und sich auf dem Niveau der letzten Saison stabilisiert haben. Alles ist gut.

Vielleicht.

Wäre dies eine typische Saison – 162 Spiele, volles Frühjahrstraining, pandemiefrei – es könnte vernünftig genug erscheinen, die ersten zwei Wochen auf einen seltsam langsamen Start oder eine einfache Zufälligkeit zu beschränken und es dabei zu belassen. Aber es gibt so viele andere Faktoren im Spiel, dass es sich lohnt, einen Kontext zu finden.

Wie langsam ist ein typischer langsamer Start?

Im Allgemeinen ist es natürlich nicht verwunderlich, dass in den ersten Wochen der Saison in der gesamten Liga geringere Offensivzahlen zu verzeichnen sind. Es gibt in der Regel ein paar einfache Erklärungen dafür: Die Teige setzen sich auf den Teller und verfeinern ihre Augen, und natürlich gibt es das Wetter. Wir wissen, dass der Ball nicht so weit trägt, wenn es kalt ist, und im März und April kann es in den meisten Ballparks tatsächlich kalt sein. Das ist sicherlich nicht der einzige Grund, warum die Offensive der Liga einige Zeit in Anspruch nehmen könnte, aber es ist ein Grund, und es ist der Schlüssel zu den statistischen Mustern, die wir normalerweise zu Beginn der Saison sehen.

Hier sind zum Beispiel die Zahlen aus den ersten vier Wochen 2019:

Es gibt nicht den konsistenten Aufwärtstrend, den wir 2020 von Woche zu Woche sehen. Aber das allgemeine Prinzip gilt: Die erste Woche der Saison zeigte schwache Offensive, hervorgehoben durch einen erschreckend niedrigen Schlagdurchschnitt (genau dort, wo es für die erste Woche dieser Saison war), und dann prallte es zurück. Tatsächlich war die Änderung des Schlagdurchschnitts von Woche 1 zu Woche 4 im Jahr 2019 fast genau die gleiche wie im Jahr 2020; Wie zu erwarten, schwankte BABIP auch in diesem Fenster stark.

Der Fall war 2018 etwas ähnlich:

Wir ersparen Ihnen weitere Charts, aber seien Sie versichert, einige Variationen davon sind seit 2012 in jeder Saison aufgetreten — die ersten ein oder zwei Wochen zeigen niedrige Zahlen, die sich schnell erholen. Es ist nicht ungewöhnlich, dass die Liga zu Beginn der Saison Schwierigkeiten hat, den Ball ins Spiel zu bringen, bevor sie sich schnell erholt.

Die Situation 2020 ist insofern etwas ungewöhnlich, als der Schwung von Woche 1 bis Woche 4 einfach so groß war, aber er ist nicht so viel größer als das, was wir letztes Jahr gesehen haben, das sowohl für den Durchschnitt als auch für BABIP zweistellige Schwankungen aufwies.

Aber der Kontext dafür ist neu. Die Vorbereitung auf die Saison verlief völlig anders als sonst. Es gibt alle Arten von Spielbedingungen, die optimiert wurden. Ein Eröffnungstag im Juli beseitigte die üblichen Bedenken hinsichtlich Kälte, Dies hätte bedeuten sollen, dass die Straftat zu Beginn des Jahres einen leichten Schub erhalten könnte, insbesondere in Verbindung mit Faktoren wie dem Universal Designated Hitter und dem Ausschlag von Pitching-Verletzungen. Stattdessen hatten wir… dieser.

Was steckt dahinter? Alle Theorien aus Lindberghs und Sarris ‚Geschichten letzte Woche scheinen immer noch so zu sein, als hätten sie in den ersten zwei Wochen im Spiel sein können. Es gibt die Tatsache, dass die Hitter während der Pause Monate ohne Live-Pitching auskommen mussten und dann schnell wieder in Aktion treten mussten. Es gibt die Tatsache, dass das Pitching—Management in diesem Jahr anders ausgesehen hat – mit Startern, die früh gezogen werden, und tiefen Bullpens, die bedeuten, dass Hitter möglicherweise nicht die Chance haben, sich den meisten Pitchern mehr als ein- oder zweimal zu stellen. Es gibt die Tatsache, dass es besser gelegene Infields mit mehr Schichten gibt. (Bisher wurden 36% der Stellplätze vor einem verschobenen Infield geworfen, verglichen mit 26% im letzten Jahr.) Es gibt die Tatsache, dass der Baseball selbst variabel ist. Und es gibt wahrscheinlich auch ein gewisses Maß an Zufälligkeit.

Was auch immer es war, Hitter scheinen sich angepasst zu haben, da mehr Bälle im Spiel jetzt als Treffer enden. Wenn Pitcher im Jahr 2020 aus irgendeinem Grund vor Hitters gestartet sind, scheint sich das zu beruhigen. Es gibt viele ungewöhnliche Dinge in dieser Saison – schauen Sie sich einfach um -, aber es sieht nicht so aus, als würde der Schlagdurchschnitt der Liga letztendlich einer davon sein. Vorerst.

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lg