mens alle øjne har været på den potentielt blændende komet ISON, når den nærmer sig Solen, vil en af de mest studerede kometer i historien — kaldet Enckes komet — gøre sit nærmeste pas med solen kun en uge før ISON.

bortset fra Halleys komet kan Enckes komet betragtes som den “gamle trofaste” blandt kometer. Det har sandsynligvis en af de mest berømte og rigeste historier om de mystiske, iskolde vandrere, der vender sig mellem planeterne.

Encke er kometen med den korteste dokumenterede orbitalperiode — det tager næsten præcist 3,3 år at gennemføre en revolution omkring solen. Fordi den ikke nærmer sig kæmpe Jupiter så tæt som nogle andre periodiske kometer, har Enckes bane været mere eller mindre stabil i hundreder af år.

i år når Enckes komet perihelion — dets nærmeste punkt til solen — den Nov. 21. Når perihelion falder i November, December eller Januar, bliver kometen meget positivt placeret for observatører på den nordlige halvkugle.

omvendt, når perihelion er i maj, juni eller Juli, er kometen vanskelig eller umulig at se nord for ækvator, men kan ses godt fra den sydlige halvkugle.

tabt og fundet

historien om Enckes komet strækker sig mere end to århundreder tilbage. Den parisiske kometjæger Pierre m Kurtchain så det først som et uklar objekt Den Jan. 17, 1786.

fordi tre omdrejninger af denne komet så næsten lige ti år, trækker den næsten den samme vej over himlen med sådanne intervaller. Tro mod dette 10-årige interval blev kometen ikke set igen, før Caroline Herschel ved et uheld løb over den den 7.November 1795. Comet Encke var da omkring 24 millioner miles (38,6 millioner kilometer) fra jorden, og hendes bror Vilhelm rapporterede, at han endda kunne se det uden optisk hjælp.

en anden observatør sammenlignede kometen i lysstyrke med Andromeda-galaksen. Kometen var synlig i tre uger, før den forsvandt i aftenskumringen, men desværre var astronomer ikke i stand til at beregne en passende bane for den.

endnu 10 år gik. Kometen blev opdaget uafhængigt af ikke en, men tre observatører: Pons (Marseilles), Huth (Frankfurt-on-Oder) og Bouvard (Paris) inden for flere timer efter hinanden om morgenen den 20.oktober 1805.

kometen ville passere uset gennem det indre solsystem tre gange mere, før den igen blev genoprettet i 1818, og dens usædvanligt korte periode blev endelig anerkendt.

Jean Louis Pons i Marseilles opdagede en komet den 26.November 1818, men havde ingen måde at vide, at det var det samme objekt, som han tidligere havde set i 1805. Først da Johann Frans Encke, da kun 27 år gammel, udarbejdede banen, blev det klart for ham, at kometerne observeret i 1786, 1795, 1805 og 1818 var en i samme. Ved at bringe sine beregninger frem forudsagde han, at kometen næste gang ville komme til perihelion den 24.maj 1822, hvilket den gjorde.

hans prognose var så præcis, at astronomer universelt vedhæftede navnet Encke til kometen. Endnu, til sin døende dag, Encke nægtede altid at acceptere kredit for kometen, der nu bærer hans navn. Han fastholdt altid, at han blot beregnet sin bane og henviste til det som “Pons’ komet.”

siden Enckes beregning er kometen blevet set på hver eneste af dens afkast med den eneste undtagelse fra August 1944, da dens ugunstige position på himlen gjorde observationer vanskelige på et tidspunkt, hvor de fleste større observatorier blev hæmmet af krigstidens forhold.

Enckes komet er også den første komet, der er blevet observeret i hele sin bane. Kometen var har fotograferet i den fjerne ende af sin bane (aphelion), først i September 1913 og igen i August 1972.

Comet Encke var på aphelion i April 2012, i en afstand af 381 millioner miles (613 millioner km) fra solen. Nu er det hurtling ind i Jordens kvarter, hvor det fejede til inden for 45 millioner miles (72.4 millioner km) af Jorden den okt. 17. Den 21. november vil den svinge inden for Mercury-bane – 31,4 millioner miles (50,5 millioner km) fra solen.

siden opdagelsen i 1786 er dette kometens 62. registrerede tilbagevenden!

desværre, på trods af sin berømmelse, bør skyurere ikke forvente en imponerende visning fra Comet Encke. Du skal bruge et teleskop eller i det mindste et godt kikkert for at finde det. Skyvagtere har også brug for et stjernekort, der viser sin projicerede sti mod baggrundsstjernerne.

sjældent Udvikler Comet Encke meget af en mærkbar hale. Med en så lille omløbstid og utallige hundreder, hvis ikke tusinder af tidligere besøg i solens nærhed, er denne komet sandsynligvis “slidt ud.”På nuværende tidspunkt er de fleste af dens is fordampet af solen, og den består sandsynligvis af en ret kompakt silikatrest, måske tyndt blandet med resten af dens oprindelige is.

i øjeblikket dykker kometen syd og øst gennem stjernebilledet Jomfruen, hvor den vil opholde sig i de næste 10 dage, et let objekt at se i kikkert, der i øjeblikket lyser i størrelsesorden 7 (jo lavere størrelse, jo lysere objektet; 6,5 markerer tærsklen for synlighed med det blotte øje). Du skal have et stjernekort, der viser kometens nat-til-nat-sti blandt stjernerne og en klar udsigt lavt mod øst-sydøst omkring et par timer før solopgang.

to til prisen for en

et par dage efter dets Nov. 21 perihelion, Encke vil være beliggende kun et par grader nord for den meget ballyhooed komet ISON, som i sig selv kan være et objekt med det blotte øje i måske omkring størrelsesorden 3. Derefter forsvinder Encke i morgenskumringen og forbliver ude af vores syn gennem resten af 2013.

hvis du tilfældigvis ser Enckes komet, vil du have set det flere gange end Encke selv. Som Robert S. Richardson, tidligere associeret direktør for Griffith Observatory og Planetarium i Los Angeles engang bemærkede:

“selvom han viet omkring fyrre år af sit liv til at holde styr på denne komet, tog Encke tilsyneladende aldrig besværet med at se på den gennem et teleskop; en skrivebordsmand til slutningen!”

Redaktørens note: hvis du tager et foto af Comet Encke eller en anden fantastisk nattehimmelvisning, og du gerne vil dele for en mulig historie eller billedgalleri, bedes du kontakte administrerende redaktør [email protected]

Joe Rao fungerer som instruktør og gæsteforelæser på Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi for Naturhistorisk magasin, landmandens Almanak og andre publikationer, og han er også en meteorolog på kameraet for nyheder 12, ny Følg os @Spacedotcom, Facebook og Google+. Original artikel om SPACE.com.

seneste nyheder

{{ artikelnavn }}

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.

lg