af Alison Frankel

6 Min læst

(Reuters) – for et par måneder siden, da jeg så navnene på sagsøgernes firmaer, der underskrev en gruppesøgsmålsklage fra kommuner, der hævder, at de skylder 5% af de indtægter, som Netfloks og Hulu modtager fra streaming video til deres beboere, havde jeg en fornemmelse af, at denne sag havde konsekvenser ud over det føderale retsbygning, hvor det blev indgivet. De fleste af sagsøgernes firmaer har landsdækkende fodaftryk. Jeg havde mistanke om, at sagen var starten på et bredere forsøg på at presse gebyrer fra Netflock og Hulu.

helt sikkert fulgte to ekstra dragter August. 11 København klager: en Aug. 21 gruppesøgsmål indgivet i Cleveland federal court på vegne af Ohio kommuner og en Sept. 2 klage i Reno for Nevada byer.

vil du have mere om sagen? Lyt til On The Case podcast.

og nu har Hulu bekræftet konsekvenserne af sagen i afskedigelsesforslag, der blev indgivet i sidste uge. 1753 > han afviste de” radikale implikationer “af klassesagens” drastiske ” fortolkning af loven, der pålægger kabelvirksomheder og telekommunikation gebyrer for brug af offentlig ret til veje. Hulu, repræsenteret af Sonsini Goodrich & Rosati, hævdede, at sagsøgernes teori “repræsenterer en dramatisk udvidelse af internetbeskatningen”, der ville tvinge enhver videoindholdsudbyder, fra CBS og HBO til TikTok, til at overføre gebyrer til deres brugere.

Hulu virkelig, virkelig ønsker at lukke denne retssag ned.

sagsøgernes teori er så enkel, at deres klager i Ohio og Nevada er mindre end 20 sider lange. Disse stater (og andre) kræver, at kabeloperatører og “videotjenesteudbydere” registrerer sig hos staten og betaler et franchisegebyr til gengæld for deres brug af offentlig jord til ledninger og kabler. Disse love gælder typisk for kabelvirksomheder og telekommunikation, der leverer internettjenester. Men de nye gruppesøgsmål hævder, at Hulu også falder inden for lovens rækkevidde, fordi videostreamingselskaberne “opererer og leverer deres videotjeneste til (deres) abonnenter via kabelbaserede faciliteter, der i det mindste delvist er placeret i den offentlige ret til vej.”Så ifølge gruppesøgsmål skylder Hulu byer og byer i hele Nevada og Ohio en del af deres indtægter.

klagerne hævder ikke et specifikt dollarbeløb, som Netfinder og Hulu skylder. Ingen af selskaberne nedbryder rapporterede indtægter efter stat. Den samlede rapporterede omsætning i 2019 var omkring 20 milliarder dollars. Hulu, som er en del af Disney, tjente angiveligt omkring 1,3 milliarder dollars i indtægter fra abonnenter.

sagsøgernes teori er en grundlæggende fejllæsning af statslige regler, fordi de bruger eksisterende kabel-og ISP-infrastruktur til at levere deres indhold. Hulu sagde: “forvandler et “franchisegebyr”, der tillader opførelse og drift af netværksinfrastruktur til en hurtigt sammensat internetbrugsafgift.” uddybede dette punkt og argumenterede for, at fordi dets indhold leveres via internetudbydere, modtager det ikke mere gavn af offentlig ret til måder end nogen anden, der opretholder en offentlig hjemmeside.

USA havde aldrig til hensigt at indføre en skat på alle virksomheder, der bruger kabel – og teleinfrastruktur til at levere videoindhold til forbrugerne, og hvis staten havde til hensigt det resultat, ville dens lov overtræde federal 1984 Cable Act og 1998 Internet skat Freedom Act. I den ansøgning, som sagsøgerne har fremsat, ville Loven endog være i strid med den første og femte ændring ved selektivt at beskatte talen på en forfatningsstridig vag, vilkårlig og diskriminerende måde.

Public Utility Commission har ikke udtalt sig om sagsøgernes teori, men bindende myndighed fra Federal Communications Commission mener, at statens myndighed til at pålægge franchisegebyrer er begrænset til “levering af kabeltjenester via kabelsystemer” og ellers er forhindret af føderal lov. Og i den eneste retslige udtalelse til at overveje, om videostreamingfirmaer er underlagt kabel-og ISP-franchiseafgifter, sagde en statsretsdommer i Kentucky, at det ville være “urimeligt” at anvende en afgift på kabel-og tv-tjenester til Netflock, fordi deres produkter “ikke kunne være mere forskellige.”

Hulu har med andre ord tilbudt den amerikanske distriktsdommer Robert Schroeder en stor menu med muligheder for at kaste klassesagen.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.

lg