hvad med muligheden for respektfuldt at åbne sarkofagen på Burial Hill og bruge moderne retsmedicinske teknikker (muligvis DNA-test og retsmedicinsk ansigtsrekonstruktion) for at få knoglerne indeholdt i at tale med os efter alle disse århundreder? Hvis det blev bestemt, at disse rester faktisk var fra de mennesker, der døde den første vinter, ville det være som om de ikke døde forgæves, hvis de kunne fortælle os deres historier. Forestil dig at komme ansigt til ansigt med en af de faktiske første deltagere. Selvfølgelig, hvis du brugte DNA-test og identificerede, hvem knoglerne tilhørte, ville det betyde, at levende efterkommere ønsker at få knoglerne hjemsendt til genbegravelse?

 Coles Hill Plymouth

Coles Hill begravelser

kunne disse være indfødte begravelser i stedet for historiske? Situationen for begravelserne er rigtig for indfødte grav og ingen retsmedicinsk analyse er nogensinde blevet gjort.

James Thachers historie om byen Plymouth (1832) var den første offentliggjorte kilde, i det mindste kendt af denne forfatter, for at diskutere de menneskelige rester, der var blevet opdaget på Coles Hill. På side 29 Thacher er den første til at identificere området som værende placeringen af den første gravplads.

“det sted, hvor bosætterne først placerede sig for en by, er hele omfanget af vores Leyden street og dens omgivelser. Denne gade blev anlagt af dem, når de planlagde byen, og strækker sig fra torvet i en gradvis nedstigning til kysten og slutter en lille afstand syd for den mindeværdige klippe. I løbet af den første vinter begravede bosætterne deres døde på bredden af kysten, siden de blev kaldt Coles Hill, nær deres egne boliger og tog særlig omhu ved at udjævne jorden for at skjule antallet og hyppigheden af dødsfald for indianerne. Dr. Holmes nævner en tradition, at gravene på dette sted, efter den store dødelighed i den første fase af bosættelsen, blev udjævnet og sået af bosætterne for at skjule omfanget af deres tab for de indfødte. En ældre herre, Hon. Ephraim Spooner, siden afdøde, der gav disse oplysninger til Dr. Holmes, modtog dem fra ældste Faunce, der døde 1745 i det 99.år af hans alder, og som var godt bekendt med nogle af de første bosættere. Dommer Davis fortæller, at han ofte har haft lignende oplysninger fra en ældre dame, fru. Hvid, der døde i Plymouth, et par år siden, og hvem, i det tidlige liv, var intim i familien til ældste Faunce. Det har altid været antaget, at resterne af guvernør Carver blev deponeret på Coles Hill, og det er beklageligt, at der ikke blev rejst nogen Sten for at betegne stedet.”(Thacher 1832: 29).

Thacher var den første historiker til at registrere den tradition, der var relateret til ham af Dr. Holmes, at efter at de døde blev begravet, blev jorden nivelleret og derefter plantet for at skjule gravene for de indfødte (så de indfødte ikke ville vide, hvor mange døde og dermed hvor potentielt svag kolonien var). Holmes sagde, at han modtog oplysningerne fra den ærede. Ephraim Spooner, der modtog den fra ældste Faunce (den samme person, der identificerede Plymouth Rock som den ærværdige artefakt, som kolonisterne først satte fod på). Tilsyneladende lidt af telefonspillet. Faunce, der døde i 1745, ville have været i Plymouth i 1735, da en stor oversvømmelse ned ad Coles bakke skyllede menneskelige rester ud af bjergskråningen:

“i år 1735 opstod der en alvorlig storm, og store mængder vand, der skyndte sig gennem Middle street, skyllede en del af bankerne væk og bar i sin nuværende resterne af flere kroppe, deponeret der om vinteren 1620 og foråret 1621. I år 1809 blev en menneskelig kranium uinteresseret, hvis tænder var i en perfekt bevaringstilstand. Traditionerne vedrørende dette sted, og dets indviede anvendelser af pilgrimme, blev modtaget fra de samme ubestridelige kilder, som er nævnt i beretningen om forfaderens klippe på side 176 af dette værk, og er angivet af Dr. Holmes, i hans amerikanske annaler, og af den ærværdige dommer Davis, i en note til hans udgave af Ny England Memorial, at være blevet modtaget af dem for mange år siden.”(Russell 1846: 200)

i den femte udgave af Russells Guide til Plymouth (1870) giver han endnu flere detaljer om begravelserne og en undersøgelse ledet af Oliver:

“Cole’ s Hill er en åben grøn plet foran havnen, en kort afstand over forfaderens klippe, der byder på en smuk udsigt over havet og højlandet, hvor bugten er omkranset. Det var den første gravplads for pilgrimme. Ved inspektion vil det blive fundet at have gennemgået betydelige ændringer siden dets første indvielse som en midlertidig beholder for de døde. I år 1735 skyllede en stor vandstrøm, der skyndte sig gennem Middle-street, nogle dele af bankerne væk og fortrængte resterne af flere kroppe, der blev deponeret der om vinteren 1620 og foråret 1621. I år 1809 blev en menneskelig kranium uinteresseret, hvis tænder var i en perfekt bevaringstilstand. De traditioner, der respekterer dette sted, og dets indviede anvendelser af pilgrimme, blev modtaget fra de samme ubestridelige kilder, som er nævnt i beretningen om forfaderens klippe, på side nittende af dette værk, og er angivet af Dr. Holmes, i hans amerikanske annaler, og af den ærværdige dommer Davis, i en note til hans udgave af Ny England Memorial, at være blevet modtaget af dem for mange år siden.

omkring halvtreds af dem, der kom i Majblomsten, blev begravet på dette sted nær foden af Middle-street. Blandt dem var General Carver, Vilhelm Hvid, Rose Standish, hustru til kaptajn Standish; Elisabeth, hustru til Edvard, Christopher Martin, Vilhelm Mullins, John og Edvard Tilley, Thomas Rogers, Mary, hustru til Isaac Allerton.

på den treogtyvende dag i maj 1855 udgravede nogle arbejdere, mens de udgravede en grøft til rørene i vandværkerne, dele af fem skeletter. Det nøjagtige sted for deres opdagelse var rummet midt på vejen på Coles Hill, der lå mellem de to punkter, fem stænger syd og to stænger nord for foden af Middle-street. Nogle af de knogler, der blev lagt af arbejderne, blev udskiftet i grøften, og resten blev indsamlet af bymyndighederne med det formål at verificere deres identitet som Pilgrims knogler og give dem en ordentlig begravelse. En af kranierne blev placeret i hænderne på Professor Oliver V. Holmes, fra Boston, til undersøgelse, hvem, efter en kritisk sammenligning med prøver i kabinettet på Massachusetts Medical College, udtalt det som en kaukasisk kranium, og dermed, uden tvivl, kraniet til en af de tidligste bosættere i Plymouth. Historien fortæller os, at begravelsesstedet blev sået og omhyggeligt nivelleret for at skjule deres knogler for de indfødtes viden.

en kranium, som demonstreret af overkæben, der viste et smukt sæt tænder, og visdomstænderne, der lige kom ud af knoglen, var en ung person mellem sytten og femogtyve, og af en ung mand, som andre egenskaber, størrelsen af tænderne, bredden af ankelen, & c., angivet.

stedet, hvor resterne blev fundet, er nu plan, men var oprindeligt en skråning, der blev fyldt op med henblik på en vej. En fod og en halv under overfladen et lag af sort jord blev udsat over knoglerne, og bekræfter den tradition, at stedet var blevet dyrket af pilgrimme. Ligene var blevet begravet i en vandret position med hovederne mod vest og liggende på ryggen. Der blev ikke fundet spor af kister— en omstændighed, der i betragtning af begravelsesperioden uden tvivl rejste tvivl om resterne identitet, da fraværet af perler, rør, pilehoveder, &c., gjorde det sikkert, at de ikke var indianernes.”(Russell 1870: 84-85)

“i en storm i 1735 lavede en strøm, der strømmede ned ad Middle Street, en kløft i Coles bakke og skyllede mange menneskelige rester ned i havnen. I 1809 blev en kranium med særligt fine tænder udsat. I 1855 blev disse grave udsat for at lægge den offentlige kanal på Coles Hill. I en grav lå to skeletter, udtalt af kirurger mandlige og kvindelige. Manden havde en særlig ædel pande; og det blev kærligt antaget, at her var resterne af Mr. og Fru Carver. Disse fandt en ny grav på Burial Hill; men de andre relikvier, med barbarisk smag, blev placeret i toppen af stenbaldakinen over forfædres klippe. I 1879, under noget arbejde på den sydøstlige side af bakken, blev der fundet mange flere knogler, og nogle med tvivlsom smag blev ført væk af tilskuerne til minde om deres “berømte far”… (disse kroppe blev alle fundet med fødderne mod øst.) “(Godvin 1878: 158)

“i 1735, under en kraftig storm, blev bredden af bakken skyllet væk ved foden af Middle Street, og flere kroppe blev opgravet, men ikke, så vidt det er kendt, bevaret. I den tidlige del af århundredet, mens man gravede kælderen i Jackson House, på hjørnet af Middle Street, fandt arbejdere en del af et skelet, som heller ikke kunne bevares. Den 23. maj 1855 arbejdede arbejdere med at grave en grøft til rørene til Plymouth vandværker opdagede dele af fem skeletter mellem de to punkter, fem stænger syd og to stænger nord for foden af Middle Street. Forfatteren, derefter formand for bestyrelsen for selectmen, tog dem i spidsen, og placere dem i en kasse foret med bly, deponeret dem i en mursten hvælving på toppen af Burial Hill. Før han bortskaffede resterne, sendte han to af kranierne til de fremtrædende kirurger, den afdøde John C. Varren, og Professor Oliver Vendell Holmes, til en kritisk undersøgelse og modtog fra dem et underskrevet certifikat om, at de tilhørte den kaukasiske race. Da baldakinen over Plymouth Rock nærmer sig færdiggørelsen, blev dets ledige kammer anset for at være et passende sted for deres permanente bevarelse, og der blev kassen med dens indhold endelig deponeret. Den 8. oktober 1883, mens man gravede huller til stenposterne på hegnet på bakken, fandt arbejderne et andet lig, og den 27.i den følgende måned endnu en, som det også faldt til forfatterens parti at tage ansvaret. De førstnævnte knogler blev anbragt i en blyboks og deponeret i en murstenshvelv på stedet for den oprindelige begravelse, mens sidstnævnte knogler fik lov til at forblive uforstyrrede, da de lå i deres grav. Over murstenhvelvet er der for nylig placeret en smuk granittablet med følgende indskrift:

“på denne bakke.

PILGRIMERNE

DER DØDE DEN FØRSTE VINTER

BLEV BEGRAVET.

denne TABLET

markerer stedet var

ligger liget af en fundet

Oktober. 8., 1883. LIGET AF EN ANDEN

EN ANDEN FUNDET DEN 27.

I DEN FØLGENDE MÅNED

LIGGER 8 FOD NORDVEST FOR

DET VESTLIGE HJØRNE

AF DENNE STEN.

opført 1884.”

(Hurd 1884: 131-132)

Begravelsesoplysninger

ved seks separate lejligheder er begravelser ved et uheld blevet afsløret på Coles Hill.

1: 1735

en stor strøm af vand styrtede ned Middle Street i 1735 og skabte en kløft gennem Coles Hill. Mindst to skeletter, begravet sammen, blev udsat. Den lokale kirurg identificerede dem som en mand og en kvinde, og af en eller anden ukendt grund var spekulationer, at de repræsenterede John Carver og hans kone, som begge døde i 1621. Disse rester er samlet og begravet et eller andet sted på Burial Hill.

2: 1855

arbejdere, der lægger vandrør langs Carver Street, afslørede i alt fem Grave inden for en 115,5′ lang grøft. I et tidligt stykke retsmedicinsk arbejde var et skelet fast besluttet på at være af en ung mand mellem 17 og 25 år (alder var baseret på det faktum, at hans visdomstænder lige var ved at opstå). Det blev bemærket, at begravelserne var placeret halvanden meter under en begravet jordbundshorisont (som var bestemt til at være et bevis på, at afgrøder blev plantet oven på dem). Begravelserne var orienteret øst mod vest med hovedet mod vest og blev ikke begravet i kister, mere bevis på en tidlig og forhastet begravelse. Der blev ikke registreret gravvarer. Dette punkt, såvel som orientering og placering af de døde, understøtter ideen om, at de var tidlige historiske periode grave versus indfødte grave. Knoglerne blev anbragt i en bly kasse og deponeret i en mursten krypt på toppen af Burial Hill. Når baldakinen var afsluttet over Plymouth Rock, blev kassen fjernet og anbragt i baldakinen.

3: 1879

arbejde, der udføres et eller andet sted på den sydøstlige side af bakken, afslørede flere grave i 1879. Desværre blev det ikke bemærket, hvor nøjagtigt de blev fundet, men de registrerede, at deres fødder var orienteret mod øst (dermed deres hoveder mod vest som de andre grave). Disse rester blev også sat i Rock canopy.

4: begyndelsen af det 19.århundrede

i begyndelsen af det nittende århundrede blev der fundet rester, da kælderen i Jackson house, som var placeret på hjørnet af Mellem-og Carver-gaderne, blev gravet. Dele af et skelet blev stødt på, men blev ikke bevaret.

5: 8. oktober 1883

et hegn blev rejst på Coles Hill i 1883, og under graven af hullerne til stenhegnposterne blev der fundet en anden krop. Disse rester blev anbragt i en blyboks og genbegravet på samme sted inden for en murstenshvelv. En markørtablet blev anbragt på overfladen over hvælvet.

6: 27.November 1883

i November samme år blev der fundet et andet lig otte meter nordvest for det vestlige hjørne af den tidligere begravelse.

dette er de begravelser, der blev fundet:

1: 2 organer

2: 5 organer

3: i det mindste 1

4: 1 begravelse

5: 1 begravelse

6: 1 begravelse

i alt: mindst 11 kroppe i et område, der måler 274 fod nord til syd med 117 fod øst til vest

hvis vi planlægger placeringen af disse begravelser, er det her, hvor de ville have været placeret

de generelle placeringer af begravelserne på Coles Hill

Coles Hill referencer

Godvin, John A.

1879 Pilgrimsrepublikken.

Hurd, D. Hamilton

1884 historie Plymouth County, Massachusetts med biografiske skitser af mange af dets pionerer og fremtrædende mænd. J. J. L. Og Co., Philadelphia.

Russell

1870 Pilgrim mindesmærker, og en Guide til Plymouth. Femte udgave, Crosby og Damrell, Boston, Ma.

1846 Guide til Plymouth og erindringer om pilgrimme. Udgivet til forfatteren af George Coolidge, Boston, MA.

hvad med muligheden for respektfuldt at åbne sarkofagen på Burial Hill og bruge moderne retsmedicinske teknikker (muligvis DNA-test og retsmedicinsk ansigtsrekonstruktion) for at få knoglerne indeholdt i at tale til os efter alle disse århundreder? Hvis det blev bestemt, at disse rester faktisk var fra de mennesker, der døde den første vinter, ville det være som om de ikke døde forgæves, hvis de kunne fortælle os deres historier. Forestil dig at komme ansigt til ansigt med en af de faktiske første deltagere. Selvfølgelig, hvis du brugte DNA-test og identificerede, hvem knoglerne tilhørte, ville det betyde, at levende efterkommere ønsker at få knoglerne hjemsendt til genbegravelse?

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.

lg