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L’idée qu’un temps plus chaud pourrait arrêter le coronavirus semble s’être estompée à mesure que le virus se propage dans le monde entier. Mais de nouvelles recherches pourraient-elles contenir une lueur d’espoir?

Il est trop tôt pour savoir avec certitude si le nouveau coronavirus est saisonnier. Pour vraiment le savoir, il faudrait regarder comment les cas changent au même endroit tout au long de l’année.

Mais nous pouvons regarder sa propagation dans différents climats à travers le monde pour trouver des indices.

Quelles sont les preuves?

Il existe des preuves que les cas de coronavirus se sont particulièrement regroupés autour de régions plus froides et plus sèches.

Une étude a indiqué que les pays particulièrement touchés par le virus – ceux où il se propageait sans être détecté par transmission communautaire – affichaient au 10 mars des températures moyennes plus basses que celles où le nombre de cas était inférieur.

Un autre article a examiné 100 villes chinoises comptant plus de 40 cas de Covid-19 et a suggéré que plus la température et l’humidité sont élevées, plus le taux de transmission est faible.

Et une autre étude, non encore évaluée par les pairs, a suggéré que, bien que des cas du nouveau coronavirus puissent être trouvés partout dans le monde, les épidémies s’étaient particulièrement regroupées dans des « zones relativement fraîches et sèches » – au moins jusqu’au 23 mars.

Mais, comme l’a souligné un groupe de chercheurs de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, le virus s’est maintenant propagé à toutes les régions de l’Organisation mondiale de la Santé, « couvrant efficacement toutes les zones climatiques, des régions froides et sèches aux régions chaudes et humides ».

Y a-t-il une fracture nord-sud ?

Avec beaucoup d’autres virus, y compris la grippe, une tendance saisonnière est observée dans les hémisphères nord et sud. Mais les régions tropicales proches de l’équateur ne connaissent pas le même schéma.

Et certaines des régions chaudes et humides qui ont vu des cas localement transmis du virus Covid-19, comme la Malaisie et la République démocratique du Congo, sont proches de l’équateur et pourraient donc ne pas fournir les meilleures preuves de ce qui se passera ailleurs.

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Légende de l’image Bondi Beach à Sydney, en Australie, où des mesures de distanciation sociale sont en place

Mais en ce qui concerne l’hémisphère sud, l’Australie et la Nouvelle-Zélande – à la fin de leur saison estivale lorsque leurs premiers cas ont été observés – ont eu beaucoup moins de cas que bon nombre de leurs homologues de l’hémisphère nord.

Il y a beaucoup d’autres facteurs en jeu, tels que la fréquentation mondiale et la densité de la population.

Et comme le virus s’est progressivement propagé à travers le monde – initialement par le biais de voyages mondiaux – en même temps que les saisons changent, il est difficile de déterminer précisément l’effet du climat.

Les autres coronavirus sont-ils saisonniers?

Il existe des preuves que d’autres coronavirus circulent principalement pendant les mois d’hiver, selon une équipe de chercheurs de l’University College London (UCL) et de la London School of Hygiene and Tropical Medicine.

Les chercheurs ont demandé à près de 2 000 personnes un rapport hebdomadaire indiquant si une personne de leur ménage présentait des symptômes de maladie respiratoire. Et toute personne présentant des symptômes a été invitée à envoyer un écouvillon pour tester une gamme de virus.

À partir de cela, les chercheurs ont observé de grands pics de cas de coronavirus en hiver, à peu près en même temps que la saison de la grippe. Il y avait un petit nombre de cas en été.

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L’une des auteurs de l’étude, Ellen Fragaszy, à l’UCL, a déclaré qu’il était donc « possible que nous voyions un peu de soulagement dans les cas au cours de l’été ». Mais nous ne pouvions pas être sûrs que c’est ainsi que se comporterait le nouveau coronavirus.

Et le grand nombre de cas et leur propagation à travers le monde suggèrent que nous ne devrions pas avoir trop d’espoir d’un répit estival.

Ce virus est-il comme les autres coronavirus?

Le nouveau coronavirus, appelé Sars-Cov-2, à l’origine de la maladie Covid-19, semble se propager de la même manière que les autres coronavirus.

Mais ce qui le distingue, c’est la maladie qu’il vous rend et le nombre de décès qu’il provoque.

Le Dr Michael Head, de l’Université de Southampton, a déclaré que le développement et l’impact du nouveau coronavirus étaient « clairement très différents des coronavirus de type « rhume » existants ».

« Il reste à voir si les cas de Covid-19 diminueront en réponse aux changements environnementaux tels que la température et l’humidité », a-t-il déclaré.

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