Alors que nous vieillissons tous, tous ne montrent pas les mêmes effets physiques de ce vieillissement. Il y a beaucoup de choses que nous pouvons faire pour atténuer les effets physiques du vieillissement (manger sainement, éviter de fumer et d’excès d’alcool, dormir suffisamment et faire de l’exercice), mais un certain degré de vieillissement est inévitable. Du point de vue de la fertilité, l’évaluation du vieillissement ovarien est très utile pour planifier le traitement et pour déterminer la probabilité d’une grossesse réussie.

La réserve ovarienne (combien de bons ovules sont encore en réserve dans vos ovaires) est mesurée de deux manières principales. Bien qu’aucune des deux méthodes ne soit parfaite, nous pouvons avoir une assez bonne idée de l’état des choses, en particulier lorsque nous combinons les tests.

Hormone Anti-Mullérienne (AMH)

La première façon de mesurer la réserve ovarienne consiste à vérifier le niveau d’hormone Anti-Mullérienne (AMH). L’AMH est produite par les cellules qui entourent les ovules immatures dans les ovaires et nous donnent une estimation du nombre d’ovules qui restent dans les ovaires et du nombre d’ovules auxquels nous pouvons nous attendre lorsque nous stimulons les ovaires. En général, les nombres plus élevés sont meilleurs, bien que des niveaux très élevés puissent prédire un risque accru de réponse excessive aux médicaments de stimulation.

Test de défi Clomid

Le deuxième test est le test de défi au citrate de clomifène (clomid) (CCCT).

Comme nous l’avons discuté dans le blog sur les tests génétiques des embryons, une grande partie des inefficacités de la conception humaine, par rapport au monde animal, est liée au pourcentage élevé d’embryons humains contenant trop peu ou trop de chromosomes – une situation connue sous le nom d’aneuploïdie (les embryons avec le nombre correct sont appelés euploïdes). À de rares exceptions près, ces embryons ne produisent pas de grossesses ou se terminent par une fausse couche. Le pourcentage d’embryons aneuploïdes augmente avec l’âge. Nous savons qu’à l’âge de 36 ou 37 ans, environ la moitié des embryons d’apparence normale produits par fécondation in vitro présentent ces anomalies. Des études montrent que le même processus se produit également chez les embryons conçus naturellement, la fréquence de ces anomalies augmentant avec l’âge.

Un test qui a permis de prédire la probabilité d’embryons aneuploïdes est le taux d’hormone folliculo-stimulante (FSH) au deuxième ou troisième jour du cycle. La FSH est ce que la glande pituitaire produit afin de stimuler le développement des œufs pour ce cycle. Plus le niveau est élevé, plus l’hypophyse travaille dur pour recruter des œufs pour ce cycle. C’est un moyen inverse d’évaluer la réactivité ovarienne.

À mesure qu’une femme vieillit, les niveaux de FSH au début du cycle deviennent de plus en plus élevés, ce qui signifie que les œufs maintenant présents sont plus difficiles à ovuler et présentent des taux d’aneuploïdie plus élevés. Si le troisième jour de la FSH atteint certains niveaux, les taux de grossesse attendus sont très faibles. Bien que ce test à lui seul soit utile, nous savons que les niveaux de FSH des femmes varient d’un cycle à l’autre, ce qui permet à une femme de recevoir une fausse assurance que tout va bien, alors qu’une nouvelle mesure dans un cycle ultérieur pourrait bien montrer un résultat plus inquiétant.

Une façon d’évaluer plus complètement la situation consiste à effectuer un test de défi au citrate de clomifène (CCCT), plus communément appelé test de défi au clomid. Dans ce test, le sang est obtenu au troisième jour du cycle, et si les taux de FSH sont dans la plage normale, clomid est prescrit aux cinq à neuf jours du cycle. Puisque clomid bloque la capacité de l’hypophyse à détecter les œstrogènes, l’hypophyse est « trompée » en pensant qu’aucun œstrogène n’est produit par l’ovaire et envoie plus de FSH pour stimuler davantage les ovaires. Cette augmentation de la FSH devrait entraîner une augmentation plus rapide et plus profonde des œstrogènes de l’ovaire, et au jour 10, lorsque le clomide est retiré, l’hypophyse voit maintenant tous les œstrogènes et diminue rapidement la production de FSH. Un test sanguin répété devrait révéler que les taux de FSH sont retombés dans la plage normale – idéalement un peu plus bas qu’ils ne l’étaient au troisième jour. Si ces niveaux de FSH continuent de grimper, cela signifie que la réponse ovarienne a été médiocre et qu’elle est corrélée à une probabilité accrue de formation d’embryons aneuploïdes.

Le test de réserve ovarienne est très utile pour nous aider à conseiller les couples sur l’agressivité du traitement afin de maximiser leurs chances de grossesse.

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