L’entraîneur-chef des Colts d’Indianapolis, Chuck Pagano, effectuera son retour sur les lignes de côté lors du match ultime de la saison contre les Texans de Houston. Le vétéran entraîneur de 11 ans de la NFL mènera son équipe hors du tunnel du Lucas Oil Stadium pour la première fois depuis qu’il a reçu un diagnostic de leucémie avant la semaine 4.

Le retour de Pagano arrive à un moment opportun. Les Colts ont la cinquième tête de série éliminatoire verrouillée et n’attendent que les autres résultats de la NFL du week-end pour savoir où ils joueront le week-end de la Wild Card. Il s’agit d’une occasion à faible impact pour le personnel et les joueurs des Colts de réintégrer leur entraîneur-chef héroïque dans son rôle de ligne de touche.

Bien que ce jeu ait une immense signification symbolique pour les Colts, il revêt une importance gargantuesque pour les Texans. Les Texans se garantissent un premier tour éliminatoire et un avantage au terrain tout au long des séries éliminatoires avec une victoire sur leur rival de l’AFC South.

Les Texans ont malmené les Colts au cours de la semaine 15, bien que plusieurs erreurs aient permis aux Colts de garder le score près des trois quarts. Le demi de mêlée All-Pro de la NFL Arian Foster a terminé ce match au quatrième quart, courant sur et autour des Colts pour glacer le jeu.

Compte tenu de la sécurité des Colts lors du week-end de Wild Card de la NFL la semaine prochaine, ils devraient être tentés de reposer certains joueurs. Il n’y a pas de règle de la NFL empêchant les Colts de reposer des joueurs clés, et les seules équipes qui bénéficieraient que les Colts jouent leurs stars sont les deux équipes qui peuvent rattraper les Texans au classement de l’AFC — les Patriots de la Nouvelle-Angleterre et les Broncos de Denver.

Alors, qu’est-ce qui posséderait un personnel d’entraîneurs de la NFL pour exposer ses joueurs à des blessures dans un match sans signification sur le plan compétitif?

Avant tout, les Poulains sont des guerriers. Le vétéran Reggie Wayne a déclaré qu’il était « conçu pour jouer », et l’entraîneur Pagano a déclaré: « ce n’est pas dans notre ADN (de reposer les joueurs). »Les joueurs des Colts veulent jouer, pas garder leur corps en sécurité sur la ligne de touche.

Ajoutez à cela la rivalité de l’AFC South et les joueurs sont plus incités à ne pas se retirer et à laisser à leur ennemi juré un chemin facile vers le Championnat de l’AFC — où les Colts pourraient se retrouver.

Il y a un autre facteur qui influence qui jouera dans ce match pour les Colts. En supposant que l’improbable ne se produise pas et que les deux équipes wild-card de l’AFC participent au match de championnat de l’AFC, il s’agit du dernier match à domicile de la saison pour les Colts.

Le genou douloureux d’Andrew Luck au repos peut ne pas trop bien s’asseoir avec le ventilateur dans les gradins portant le maillot « No 12 Andrew Luck Elite » à 120 $. Les fans des Colts n’étaient pas trop contents la dernière fois que l’équipe a reposé les joueurs pour les séries éliminatoires, et c’était Peyton Manning!

Enfin, le succès des Colts cette saison a été une question d’élan. Les Colts n’ont pas perdu de matchs consécutifs cette saison et leurs enlèvements en deuxième mi-temps d’Oncle Mo sur les lignes de côté de leurs adversaires les ont bien servis dans leurs sept victoires consécutives. L’entraîneur Pagano hésite naturellement à permettre à Oncle Mo de s’éloigner trop de la ligne de touche des Colts avec les séries éliminatoires à partir de la semaine prochaine.

Avec cette mise en scène, voici cinq prédictions pour le match ultime de la saison des Colts, classées par ordre de certitude avec laquelle elles se produiront.

Lorsque l’entraîneur Pagano mènera les Colts hors du tunnel dimanche, la réponse de la foule se fera entendre jusqu’à Louisville. Le retour de Pagano se poursuivra pendant un certain temps.

C’est le dernier match de la saison contre un rival de l’AFC South qui a battu les Colts il y a deux semaines. Les supporters seront en pleine voix tout au long de ce match.

Attendez-vous également à ce que les partisans reconnaissent les réalisations surprenantes des Colts cette saison vers la fin du match.

Les joueurs blessés Ne Joueront pas

Le joueur de ligne défensive Cory Redding, le centre Samson Satele, le plaqueur de nez Antonio Johnson et l’arrière Delone Carter sont officiellement répertoriés comme « out » pour ce match. La NFL ne regarderait pas gentiment ces joueurs qui se rendent sur le terrain.

Le receveur Donnie Avery, le secondeur Kavell Conner, le plaqueur Winston Justice, le centre A.Q. Shipley, le demi de coin Teddy Williams et le demi de sûreté Tom Zbikowski sont tous répertoriés comme « douteux » et ont été limités à l’entraînement cette semaine.

Les seuls fans qui viennent voir ces gars sont leurs familles, et ils préféreraient les voir sur le terrain la semaine prochaine en séries éliminatoires plutôt que dans ce match dénué de sens. Les blessures à la ligne offensive sont les plus troublantes, en particulier compte tenu de son incapacité à protéger le quarterback de la franchise Andrew Luck. Les Colts ont besoin de tous ces gars en bonne santé la semaine prochaine dans le match de Wild Card, et affronter la tornade texane JJ Watt n’est pas le moyen de garder un joueur de ligne offensive en bonne santé.

Ces gars-là ne verront pas le terrain contre les Texans.

Ballard Atteint 1 000 Verges totales de mêlée

Vick Ballard connaît tranquillement une superbe saison recrue. Le choix de cinquième ronde de l’Université d’État du Mississippi a pris la relève alors que les Colts étaient de retour en semaine 7.

Il a 736 verges au sol sur 184 portées (4,0 verges/att) et 15 réceptions pour 143 verges (9,1 verges/rec). Ballard n’est qu’à 121 verges de la barre des 1 000 verges depuis la mêlée. Quatre-vingt-dix pour cent de ces chantiers sont arrivés au cours des 10 dernières semaines de la saison.

Les Colts voudront ralentir la course aux passes des Texans, alors attendez-vous à beaucoup de touches pour Ballard dans ce match. Les écrans et les jeux de tirage au sort sont une stratégie pour ralentir une forte course de passes en amont. Ballard peut également avoir quelques décharges lorsque la pression atteint la chance.

Ballard aura l’occasion de dépasser la barre des 1 000 verges.

Reggie Wayne et Andrew Luck Ne Joueront Pas Tout le Match

Reggie Wayne a des classeurs remplis de records de matchs consécutifs de la NFL, et il est largement considéré comme l’un des plus grands guerriers du jeu. Que ce soit à l’entraînement ou en bloquant sur un écran pour l’une de ses doublures, Wayne fait tout son possible chaque fois qu’il se met à lacets. Le personnel des Colts devrait cacher son uniforme et l’enchaîner à son casier pour l’empêcher de commencer ce match.

Andrew Luck a démontré une mentalité similaire. C’est la seule façon dont il a survécu en tant que QB recrue dans la NFL. La plupart des entraîneurs de la NFL refusent de nourrir leurs quarts recrues fragiles aux loups défensifs, mais la chance est faite de choses plus dures. Bien qu’il ait été limogé 40 fois et atteint 111 fois la tête de la NFL, Luck ne montre aucun signe de rupture.

Ce sont précisément les raisons pour lesquelles le personnel d’entraîneurs des Colts reposera leurs étoiles à un moment donné en seconde période — protéger Wayne de lui-même et Luck du léviathan J.J. Watt.

Chaque athlète, dans tous les sports, aux quatre coins du globe sait que la récupération d’un athlète entraîné est absolument essentielle à la performance future et à la prévention des blessures. Seuls ceux qui croient que la terre est plate — et les fans à courte vue – refusent de croire ces faits scientifiques.

Le personnel d’entraîneurs et les joueurs ont fait un excellent travail toute la semaine en réitérant la mentalité guerrière de leur équipe et en promouvant l’attitude qui les a amenés à ce point de leur saison remarquable.

Mais ce serait une malversation professionnelle pour les entraîneurs et les joueurs — et la folie des fans des Colts — d’insister pour que Wayne et Luck terminent un match sans signification. Tout le monde doit garder les yeux sur le prix.

Et le prix ne jouera pas la deuxième mi-temps de la semaine 17 contre les Texans.

Les Colts battront les Texans

Rappelons que ces prédictions sont répertoriées du plus au moins probable, ce qui signifie que c’est le moins probable. Mais bon sang.

Les Colts gagneront par moins d’un touché avec Luck et Wayne sur le banc.

Et comme le membre tremble déjà, les Texans auront toujours l’avantage du terrain tout au long des séries éliminatoires après la défaite des Broncos de Denver contre les Chiefs de Kansas City et celle des Patriots de la Nouvelle-Angleterre contre les Dolphins de Miami.

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