Clarendon, Constitutions de, 1164, articles publiés par le roi Henri II d’Angleterre au Conseil de Clarendon définissant les coutumes régissant les relations entre l’Église et l’État. Dans les conditions anarchiques du règne précédent, l’Église avait étendu sa juridiction de diverses manières, et le roi avait pour objectif de freiner la croissance du pouvoir ecclésiastique en obtenant l’assentiment des prélats anglais à cette codification, qui, selon lui, représentait les pratiques suivies sous le règne de son grand-père, Henri Ier. La majorité des 16 articles traitaient de l’autorité de l’Église et de la compétence des tribunaux ecclésiastiques, tandis que d’autres définissaient l’étendue de l’autorité papale en Angleterre; et ils étaient en fait une déclaration juste des coutumes antérieures. Cependant, plusieurs articles étaient contraires au droit canonique, et la controverse portait sur deux clauses en particulier: celle qui prévoyait la punition laïque des clercs condamnés pour crime devant les tribunaux ecclésiastiques (déjà un point majeur en litige entre le roi et l’archevêque de Cantorbéry, Thomas Becket) et celle qui interdisait les appels à Rome sans le consentement royal. Après de nombreux débats, les prélats anglais approuvèrent les Constitutions à Clarendon, mais après que le pape eut condamné la codification, Becket répudia son accord. Lorsque la querelle acharnée entre le roi et son archevêque se termina (1170) avec le meurtre de Becket, Henri se sentit obligé de modifier les Constitutions, révoquant explicitement les deux clauses controversées. Cependant, pour la plupart, les Constitutions de Clarendon sont restées en vigueur dans le cadre du droit du pays.

Voir A. L. Poole, From Domesday Book to Magna Carta, 1087 ?1216 (éd. 2d. 1955).

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