salle d'opération

Photo gracieuseté du Dr Lillian Aronson
Les chirurgiens préparent la salle d’opération pour une greffe de rein de chat.

Si le besoin s’en fait sentir, les humains peuvent aller sur une liste de greffes d’organes pour tout, des poumons aux foies. Mais pour les animaux de compagnie, c’est beaucoup plus compliqué. Nous avons parlé avec deux experts pour savoir ce que vous devez savoir en matière de greffes d’organes chez les animaux.

Recevoir une greffe

Le seul type de greffe d’organe disponible actuellement pour les animaux de compagnie est une greffe de rein, selon le Dr Lillian Aronson, professeur agrégé de chirurgie des petits animaux à l’École de médecine vétérinaire de l’Université de Pennsylvanie. Ceux-ci sont effectués principalement chez les chats, en raison de la difficulté à supprimer le système immunitaire des chiens. Les chiens sont plus susceptibles de rejeter un rein donneur à moins qu’il ne provienne d’un chien apparenté, ce qui peut parfois être difficile à trouver.

Pour les chats, il n’est pas nécessaire que le donneur et le receveur soient apparentés. Dr. Chad Schmiedt, professeur agrégé de chirurgie des tissus mous au Collège de médecine vétérinaire de l’Université de Géorgie, explique que des croisements sanguins sont effectués pour s’assurer que les chats sont compatibles. La plupart des chats se correspondent, dit-il. Les trois options pour trouver un chat donneur sont:

  • Si vous avez un autre chat dans votre ménage qui est jeune et en bonne santé
  • Trouver un chat donneur dans un refuge (puis adopter ce chat après la greffe)
  • Contacter un fournisseur de recherche pour commander un chat qui a été élevé dans le but d’être donneur

Tous les chats donneurs doivent être jeunes, mais âgés d’au moins un an et en très bonne santé. Le choix d’un chat donneur dans un refuge se fait très soigneusement, pour s’assurer qu’il ne porte aucune maladie pouvant être transmise au receveur.
Si votre chat souffre d’insuffisance rénale et a besoin d’une greffe, il devra remplir certaines conditions pour se qualifier.

« Le chat doit être relativement en bonne santé, autre que son insuffisance rénale », explique le Dr Schmiedt. « Cela n’a pas de sens de prendre un rein d’un donneur et ensuite le receveur a une maladie cardiaque et ne vit pas six mois après. Ils ont besoin d’un cœur en bonne santé et d’aucune autre infection ou maladie. »

Une fois que cela est déterminé, il peut prendre quelques semaines pour trouver un chat donneur. Après la chirurgie, le donneur sera hospitalisé pendant deux à quatre jours, tandis que le receveur restera à l’hôpital pendant quelques semaines. Quant au coût, le Dr Schmiedt dit qu’il varie, mais la greffe se situe généralement entre 10 000 $ et 20 000 $, la chirurgie du donneur coûtant entre 3 000 $ et 5 000 $. Cela n’inclut pas les milliers de dollars qu’un propriétaire devra dépenser en médicaments et en contrôles vétérinaires après la chirurgie.

Après une greffe, le receveur a tendance à vivre en moyenne deux à trois ans. Elle gagne également un nouveau compagnon. « Le propriétaire du receveur est responsable de l’adoption du chat donneur, nous sauvons donc la vie de deux chats », explique le Dr Aronson.

La raison pour laquelle les vétérinaires ne transportent que des reins en ce moment est que toute autre greffe d’organe, comme le cœur ou les poumons, tuerait le donneur. Le Dr Schmiedt dit qu’il n’y a pas non plus d’infrastructure mise en place en cas de décès accidentels d’animaux de compagnie.

« Si besoin d’un cœur, est assis et attend, et qu’un jeune enfant en bonne santé est dans une épave de moto et meurt, il existe une infrastructure pour amener le cœur à un destinataire. Si un jeune chien en bonne santé est heurté par une voiture, il n’y a aucune infrastructure pour amener les organes de cet animal dans un receveur avec n’importe quel type de vitesse « , explique le Dr Schmiedt.

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