Posté par Jerry Haugen le 16 mai 2010 dans Crater Lake National Park, Oregon, Places, USA / 0 commentaires

Le principal point d’intérêt du parc national du lac Crater est, bien sûr, le lac Crater. Les cascades viennent rarement à l’esprit, mais il y en a plusieurs qui offrent des aperçus uniques sur les pentes de l’ancien mont Mazama. En 1935, John Eliot Allen, un ranger-naturaliste du parc, a décrit quelques-unes des cascades comme suit:

Chutes de Vidae

 Chutes de Vidae, Parc national du Lac Crater

Chutes de Vidae

 » Les chutes Vidae, peut-être les plus belles et les plus accessibles du parc, sont visibles depuis la route de l’entrée est, près du point où elles traversent Sun Creek, à environ trois miles du siège du gouvernement. Un sentier facile zigzague également sur la colline jusqu’à un point de vue plus proche qui les surplombe. La cascade de deux cents pieds, bercée dans une encoche dans la falaise grise de lave, est bordée du vert brillant de la végétation toujours humide, et surplombe une prairie et un marécage grouillant de lys à dents de chien (Erythronium) et myosotis (Lappula florabunda) La falaise elle-même est couverte d’une variété de fleurs sauvages, les cœurs saignants (Dicentra formosa), cloches de myrtille (Vaccinium caespitosum), faux phoque de salomon (Smilosina amplexicaulus), columbine (Aquilegia formosa), penstemon rupicola (Penstemon rupicola), fleurs de service (Amerlanchier florida), fleur de soufre (Eriogonum umbellatum) et pinceau (Castelleja appelgatei), le tout étant bien en évidence. Sur une centaine de pieds au-dessus du sommet des chutes principales, le ruisseau descend en pente raide dans une goulotte étroite bordée d’un épais tapis de mousses diverses, encore plus au-dessus des niveaux de la vallée et s’aplatit comme un banc du côté ouest de la vallée principale. »

Chutes du ruisseau Sun

 » Deux autres chutes du ruisseau Sun lui-même peuvent être vues plus bas dans la vallée. À peine un quart de mile en dessous de la route, le ruisseau, qui se trouve à cette période de l’année (Ndlr: début juillet) un torrent considérable, tombe sur un rebord moussu sur peut-être vingt pieds, la face anguleuse du rocher se brisant en cent jets. Un demi-mille plus loin, il y a une autre chute abrupte dans le lit du ruisseau, et à deux cents mètres, le ruisseau tombe sur trois cents pieds dans une série de cascades. »

Chutes au Camp gouvernemental

 » Une cascade de quarante pieds peut être trouvée à un demi-mile du ruisseau depuis l’extrémité ouest du camp gouvernemental (Ndlr: quartier général du parc). Immédiatement au-dessus de ces chutes, le ruisseau qui coule vers le sud est presque étouffé par du gazon tourbeux, et sur une centaine de mètres, il disparaît à plusieurs reprises sous ce tapis élastique, puis bout à nouveau quelques pieds plus loin. Une inspection de quelques minutes montre que le cours d’eau au-dessus des chutes est limité à l’ouest par le mur de la vallée de Munson, qui est ici une haute falaise de lave, et à l’est par une crête rocheuse inférieure parallèle au mur de la vallée, qui se termine aux chutes et qui est interprétée comme une moraine latérale supérieure du glacier Munson. L’eau cascade sur un rebord de lave mineur peut-être de cinquante pieds de haut qui s’avance en amont de la falaise de lave à un angle aigu, l’extérieur et étant recouvert par le dépôt glaciaire, bloquant ainsi efficacement le ruisseau et provoquant la zone de niveau au-dessus des chutes. »

Chutes Dewie

 » Les chutes Dewie, à la tête de Godfrey’s Glen, sont facilement accessibles par la route qui se détache à l’extrémité est du pont, à un kilomètre au-dessus de la jonction Annie Spring. Ces cascades tombent sur une centaine de pieds dans la vallée, après s’être écoulées sur un quart de mile à travers une gorge étroite de vingt pieds, coupant cinquante pieds dans la roche agglomérée de la région. Les chutes sont donc inaccessibles d’en haut, et ce n’est qu’avec difficulté qu’elles peuvent être approchées de près en montant du Glen, mais un court sentier a été construit qui descend de la route jusqu’à un point de vue au-dessus d’elles. Les chutes de Dewie sont uniques dans leur cadre, situées au fond d’une gorge avec des murs constitués de colonnes géantes d’aggloméré, et bien que leur plus grande chute ne soit peut-être que de vingt pieds, elles tombent au total plus de cinq fois plus loin. Ils sont le résultat de la résistance variable à l’usure des couches rocheuses, alors que le cours d’eau se fraye un chemin à travers la matière volcanique. »

Autres chutes d’eau

D’autres chutes dans le parc national de Crater Lake ou immédiatement adjacentes à celui-ci comprennent

  • Plaikni Falls sur le versant ouest des falaises Anderson, au sud-est du lac Crater
  • Annie Falls juste à l’est de la route d’entrée sud du parc
  • Stuart Falls dans la nature sauvage de Sky Lake, juste à l’ouest de la crête du Pacifique Sentier et juste au sud de la limite du parc.

Nos éclaireurs enquêteront sur chacune de ces cascades et reviendront avec leurs histoires et leurs photos – restez à l’écoute!

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