Les adolescents et les adultes diagnostiqués avec un trouble dépressif majeur (TDM) présentent des anomalies généralisées de la région cérébrale telles qu’un amincissement cortical et une réduction de la surface par rapport aux participants témoins en bonne santé, révèle une nouvelle méta-analyse de plus de 10 000 personnes.1

Publiée dans Molecular Psychiatry, l’étude ENIGMA-MDD a été dirigée et co-rédigée par Lianne Schmaal, PhD, au Centre médical de l’Université VU d’Amsterdam, aux Pays-Bas, et fait partie d’un effort de collaboration international plus large du Groupe de travail ENIGMA-MDD.

La dépression touche environ 350 millions de personnes dans le monde chaque année et est la principale cause d’invalidité.2 De nouveaux efforts de recherche éclairent la neurocircuiterie qui sous-tend les troubles de l’humeur et aident à identifier les marqueurs génétiques, neuronaux, environnementaux et comportementaux potentiels du TDM.3 Bien que des anomalies cérébrales structurelles associées au TDM aient déjà été identifiées, des études multisite avec une puissance statistique plus élevée sont nécessaires pour améliorer la recherche de biomarqueurs de neuroimagerie du risque de maladie, de l’évolution clinique et des résultats du traitement du TDM.4

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Dans la plus grande étude à ce jour, la Dre Schmall et son équipe de chercheurs ont utilisé des scanners cérébraux en imagerie par résonance magnétique (IRM) pondérée T1 de 2 148 patients atteints de TDM et de 7 957 personnes en bonne santé pour effectuer une méta-analyse des preuves de l’association entre la TDM et l’épaisseur et la surface corticales. Ils ont examiné les données sur les adolescents et les adultes séparément, car des études antérieures ont identifié des anomalies de la structure cérébrale dépendantes de l’âge chez les personnes atteintes de TDM.1 Par exemple, le même groupe a précédemment rapporté que, par rapport aux participants témoins, les patients diagnostiqués avec une MDD récurrente et / ou précoce ont un hippocampe plus petit, la partie du cerveau principalement associée à la formation de souvenirs à long terme et à la navigation spatiale.5 De plus, jusqu’à présent, les anomalies de la surface corticale n’ont pas été examinées chez les adolescents atteints de TDM.

Dans l’ensemble, par rapport aux adolescents en bonne santé, le Dr Schmall et ses collègues ont constaté des réductions de la surface totale de l’hémisphère gauche et de l’hémisphère droit, ainsi que des réductions de la surface de nombreuses régions du cerveau, des patients adolescents atteints de TDM. Plus précisément, ils ont observé des réductions régionales de la surface du lobe frontal et des zones somatosensorielles et motrices. Les effets les plus forts ont été observés chez les patients adolescents présentant un TDM récurrent. Ils n’ont cependant pas observé d’anomalies de surface chez les adultes atteints de TDM.1

En ce qui concerne l’épaisseur corticale, les résultats sont conformes aux rapports précédents et indiquent que les adultes atteints de TDM présentent des déficits d’épaisseur corticale dans le lobe frontal, par rapport aux adultes en bonne santé. De plus, les résultats indiquent, pour la première fois, un amincissement cortical du lobe temporal chez les adultes atteints de TDM. Les effets les plus forts ont été observés chez les patients adultes présentant un TDM à l’âge adulte.

« L’épaisseur et la surface corticales représentent des caractéristiques morphométriques distinctes du cortex et peuvent être affectées différemment par la dépression à différents stades de la vie », ont conclu les auteurs dans la publication.

1. Schmaal L, Hibar DP, Sämann PG, et al. Anomalies corticales chez les adultes et les adolescents atteints de dépression majeure basées sur des analyses cérébrales de 20 cohortes dans le monde entier dans le Groupe de travail sur les troubles dépressifs majeurs d’ENIGMA. Mol Psychiatrie. 2016. doi: 10.1038/mp.2016.60.

2. Organisation mondiale de la Santé. Dépression: une préoccupation mondiale de santé publique, 2012. Disponible à l’adresse suivante : http://wfmh_2012.pdf (consulté le 31 mai 2016).

3. Le RV de Saveanu, le CB de Nemeroff. Étiologie de la dépression: facteurs génétiques et environnementaux. Psychiatre Clin Nord Am. 2012;35:51-71.

4. Lener MS, Iosifescu DV. À la recherche de biomarqueurs de neuroimagerie pour guider la sélection du traitement dans le trouble dépressif majeur: une revue de la littérature. Ann N Y Acad Sci. 2015;1344:50-65.

5. Schmaal L, Veltman DJ, van Erp TG, et al. Altérations cérébrales sous-corticales dans le trouble dépressif majeur: conclusions du groupe de travail sur les troubles dépressifs majeurs d’ENIGMA. Mol Psychiatrie. 2016;21:806-812.

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